ANGLAIS (ART ET CULTURE)Langue

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Le vocabulaire

Dans leurs contacts à travers les âges avec des peuples variés, les usagers de l'anglais ont généreusement accueilli les apports étrangers de vocabulaire ; participant aux mouvements culturels qui ont traversé l'Europe occidentale, ils ont adopté de nombreuses expressions empruntées au latin, qui, historiquement, a été la grande langue de culture jusqu'à l'époque moderne.

La base anglaise

Ce remarquable accueil fait aux mots issus d'autres langues peut donner l'impression que le vocabulaire anglais a été submergé par les idiotismes étrangers. Il n'en est rien : le vocabulaire de base est resté fondamentalement anglais. Si l'on en juge par la langue contemporaine utilisée dans la conversation, par les romans et, plus spécialement, par la poésie, les mots d'emprunt représentent environ 25 p. 100 du vocabulaire d'origine anglaise.

Vocabulaire d'origine anglaise

Vocabulaire d'origine anglaise

Tableau

Prédominance des mots d'origine authentiquement anglaise utilisés dans la conversation. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Par la simple énumération de noms, verbes, adjectifs, adverbes et pronoms d'emploi fréquent, on peut se faire une idée de la prédominance, dans les conversations familières, des mots d'origine anglaise.

Les apports étrangers

Les mots étrangers employés couramment en anglais moderne reflètent les contacts auxquels les usagers de l'anglais ont été exposés au cours de leur histoire.

Avant que les Anglo-Saxons envahissent les îles Britanniques, ils avaient déjà emprunté aux Romains des mots latins tels que mile, street, wall ; butter, cheese, dish, kitchen ; bishop, Satur(day). Dans les îles Britanniques, des éléments latins se rencontraient dans des noms de lieux tels que (Lan)caster, (Win)chester, (New)port, (Watling) street, (Nor)wich, qui furent adoptés. Depuis le viie siècle, le christianisme et l'Écriture sainte ont enrichi l'anglais d'un grand nombre de mots latins, non seulement de termes directement associés aux institutions et aux enseignements de l'Église tels que alms, altar, angel, creed, hymn, idol, mass, offer, priest, gloss, mais bien d'autres, dont camel, cancer, circle, fennel, laurel, lily, paralysis, pear, place, purple, silk, tiger. Lorsque des ouvrages érudits furent traduits du latin en anglais à partir du xive si [...]


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Vocabulaire d'origine anglaise

Vocabulaire d'origine anglaise
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Consonnes en position initiale de mots

Consonnes en position initiale de mots
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur d'américain à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle
  • : professeur à l'université d'Ann Arbor, Michigan

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Pour citer l’article

Guy Jean FORGUE, Hans KURATH, « ANGLAIS (ART ET CULTURE) - Langue », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/anglais-art-et-culture-langue/