ANESTHÉSIE

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Un acte médical à part entière

L'anesthésie est, par définition, la suspension locale ou générale de la sensibilité. Elle peut apparaître spontanément au cours d'une maladie ou être provoquée. Dans ce dernier cas, l'anesthésie est réalisée par un ensemble d'actes médicaux dont la procédure est maintenant bien codifiée et dont l'objectif est de permettre au patient de subir des actes diagnostiques ou opératoires douloureux, sans préjudice. L'anesthésie est l'une des procédures médicales les plus sûres, et la stratégie des soins est particulièrement orientée dans ce domaine vers la garantie de la sécurité des patients. Il existe cependant un risque anesthésique, souvent confondu avec le risque opératoire par l'opinion publique mais aussi par des professionnels de santé. Les complications graves liées à l'anesthésie sont extrêmement rares, mais elles sont mal perçues et mal acceptées. Cela tient au fait que l'anesthésie, plus que tout autre acte médical, est un événement subi, dont le patient n'attend aucun bénéfice a priori. En outre, l'anesthésie a la particularité dangereuse de pouvoir, de façon imprévisible, entraîner le décès d'un patient considéré comme en bonne santé. Cette conjoncture justifie les efforts considérables mis en œuvre pour réduire la morbidité et la mortalité anesthésiques.

En effet, l'anesthésie a pour objectif de permettre et de faciliter les gestes chirurgicaux sans préjudice pour le patient. Or il est apparu que, à l'exception des anesthésiques locaux, aucun agent n'était capable de produire un niveau d'analgésie (disparition de la douleur) permettant la pratique d'un acte chirurgical ou d'un acte médical invasif sans modifier l'état de conscience du patient. Il existe donc deux types de techniques anesthésiques : les techniques d'anesthésie locale ou locorégionale et les techniques d'anesthésie générale.


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Anesthésie à l'éther

Anesthésie à l'éther
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Sommeils physiologique et anesthésique

Sommeils physiologique et anesthésique
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Écrit par :

  • : professeur d'anesthésie-réanimation
  • : pharmacien des hôpitaux, chef du service pharmacologie-toxicologie de l'Hôtel-Dieu

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Pour citer l’article

Francis BONNET, François CHAST, « ANESTHÉSIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/anesthesie/