FRANQUIN ANDRÉ (1924-1997)

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De Spirou à Gaston Lagaffe

André Franquin n'a que vingt-deux ans quand Jijé lui abandonne la principale bande dessinée du journal Spirou, créée en 1938 pour le lancement de l'hebdomadaire par le Français Rob-Vel (Robert Velter). En 1946, succédant donc à Rob-Vel et à Jijé, André Franquin est chargé de la série Spirou et Fantasio, qu'il animera jusqu'en 1968. Aux deux héros, les journalistes Spirou et Fantasio, et à leur écureuil, Spip, il ajoute des personnages secondaires qui deviennent essentiels, comme le comte de Champignac (1951), savant génial, son double maléfique, Zorglub (1959), et surtout le Marsupilami (1952), animal fabuleux, originaire de Palombie – État fictif d'Amérique du Sud ; il est à la fois mammifère et ovipare, comme le révèle l'épisode Le Nid des marsupilamis.

Lassé des contraintes d'une série qui n'est pas tout à fait la sienne (« À la longue, je me suis rendu compte qu'on ne travaille et qu'on ne s'amuse bien qu'avec les personnages qu'on a créés », déclara-t-il), André Franquin, parallèlement à Spirou et Fantasio, réalise d'autres bandes. De 1955 à 1959, à la suite d'un différend avec son éditeur, Dupuis, il livre à l'hebdomadaire rival Tintin la série Modeste et Pompon, gags en une page – imaginés souvent par Greg ou René Goscinny – sur la vie quotidienne de deux jeunes gens. En 1957, il crée le héros – ou plutôt l'antihéros – qui lui apportera la célébrité, Gaston Lagaffe, garçon de bureau (fictif !) du journal Spirou. À travers ce personnage aux inventions farfelues, qui introduit parmi des employés surmenés et pénétrés de l'importance de leur travail une vision ludique et poétique de l'existence, André Franquin brosse un tableau ironique non seulement du journal pour lequel il travaille, mais aussi du monde de l'entreprise, de son culte de la productivité et de la rentabilité. Il laisse deviner son intérêt pour l'écologie, sa sympathie pour les marginaux, son aversion pour l'autoritarisme, sa conception anarchisante de la vie en société. Ces idées, plutôt audacieuses dans un hebdomadaire pour enfant [...]

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Pour citer l’article

Dominique PETITFAUX, « FRANQUIN ANDRÉ - (1924-1997) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/andre-franquin/