ANABASE, Saint-John PerseFiche de lecture

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Une « expédition vers l'intérieur »

Ce n'est pas à l'Anabase de Xénophon, récit d'une campagne militaire, qu'il faut référer le titre du poème, mais à ses sens étymologiques d'« expédition vers l'intérieur » d'un pays ou d'une âme, d'ascension ou de « montée en selle ». Comme il le confiera en 1960 à un journaliste : « Anabase a pour objet le poème de la solitude dans l'action. » C'est dans la solitude d'un petit temple taoïste désaffecté des environs de Pékin que Saint-John Perse rédigera son texte. Comme le fait remarquer Jean Paulhan, dans Enigme de Perse (1962), le héros d'Anabase est triple, tout à la fois « chef militaire ou dictateur », « poète ou historien qui escorte ce chef et lui sert de scribe », et, enfin, « mage, moine, illuminé qui interroge les étoiles et dégage le sens de l'aventure ». Sorte d'« épopée sans héros », les dix parties du poème, entourées de deux « chansons », forment un hymne à la Terre, sillonnée de toutes parts, et à ses espaces peuplés d'« Hommes, gens de poussière et de toute façon, gens de négoce et de loisirs, gens des confins et gens d'ailleurs, ô gens de peu de poids dans la mémoire de ces lieux ».


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«  ANABASE, Saint-John Perse  » est également traité dans :

SAINT-JOHN PERSE (1887-1975)

  • Écrit par 
  • Charles MOELLER
  •  • 3 184 mots
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Dans le chapitre « Des huîtres de Francis Jammes à l'exil (1900-1940) »  : […] À la suite du tremblement de terre de 1897, qui ruina de nombreux planteurs, la famille quitta la Guadeloupe pour la France. À Pau, Alexis Léger allait trouver un monde, disparu depuis, d'exil et de légende, plein d'émigrés, de réfugiés, gravitant autour d'une ville universitaire, Bordeaux : il y rencontra Jacques Rivière, Alain-Fournier, Valery Larbaud et les huîtres énormes que Francis Jammes, à […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/saint-john-perse/#i_24262

Pour citer l’article

Francis WYBRANDS, « ANABASE, Saint-John Perse - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/anabase/