AMSTERDAM

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La ville baignée d'eau

Grâce à sa situation favorable – orientée vers la mer, mais en même temps bien protégée –, Amsterdam attira au Moyen Âge de nombreux marins de la Hanse, ce qui entraîna son rattachement à la Ligue hanséatique en 1369, date qui marque le début de son essor commercial.

Dans son livre La Culture néerlandaise au dix-septième siècle, Huizinga remarque qu'à la fin du Moyen Âge le Zuiderzee a joué un rôle aussi important dans le développement du commerce maritime que la mer du Nord, et il en vient même à se demander si, à cette époque, les eaux intérieures n'ont pas eu, sur l'activité commerciale du pays, une importance plus grande que la mer. Les Pays-Bas étaient en effet la seule nation à posséder un réseau de communications naturelles d'une telle densité.

Vers le milieu du xive siècle, la ville est circonscrite à l'intérieur du Singel, premier canal en partant du centre. La Damplein (Place) en formait le noyau. Cette place était à l'époque beaucoup plus petite qu'elle ne l'est aujourd'hui. Depuis, on n'a pas seulement éliminé plusieurs pâtés de maisons, on a également asséché au xixe siècle la partie du port qui était en bordure. Quelques noms nous rappellent encore qu'anciennement la place était située directement sur le port : citons le Damrak (rak : port) et le Rokin (rak-in : port intérieur), qui sont aujourd'hui des artères très animées et ne laissent même plus soupçonner l'ancienne configuration.

À la fin du xve siècle, la ville s'entoure de fortifications, dont quelques éléments subsistent encore de nos jours : la Muiderpoort, le Waag (donjon du Poids public) et quelques tours, telles la Schrijerstoren (tour des Pleurs, car elle est située au bord de l'IJ, et les femmes y venaient dire adieu aux marins partant pour les Indes), la Munt (Monnaie), seule tour subsistant de la Regulierspoort et au sommet de laquelle Hendrick de Keyser a construit la flèche si gracieuse et si élégante qu'on admire encore aujourd'hui ; e [...]

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Pays-Bas : carte administrative

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Magerebrug à Amsterdam (Pays-Bas)

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Maisons sur le Herengracht à Amsterdam (Pays-Bas)

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Élodie VITALE, « AMSTERDAM », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/amsterdam/