AMPHIBIENS ou BATRACIENS

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Structures anatomiques et fonctions

Peau

La peau des Amphibiens actuels est molle, humide et nue. Seuls des Gymnophiones (Caecilia d'Amérique du Sud par exemple) possèdent de petites écailles qui se situent dans le derme. Les Stégocéphales avaient de grandes plaques osseuses sur la surface du crâne et sur le dos. Aujourd'hui, en dehors du bec corné des têtards, les phanères des Amphibiens se réduisent aux griffes – présentes à l'extrémité des doigts de certains Urodèles (Siren) et Anoures (Pipa, Pelobates) – ou à quelques formations cornées leur donnant un aspect parfois monstrueux (Ceratophrys, Megophrys).

Souvent fortement pigmentés, les téguments possèdent de vives couleurs (triton marbré, salamandre, sonneur, Dendrobates, etc.). Certaines glandes épidermiques sont muqueuses ; répandu sur la peau de l'animal, le mucus la maintient humide en permanence : il joue un rôle lors du rapprochement des sexes ou pendant la locomotion (cas des rainettes arboricoles). Des glandes séreuses (glandes parotoïdes des Salamandridés ou des Bufonidés) produisent un venin, liquide laiteux contenant des alcaloïdes toxiques ; par suite de l'absence des dispositifs anatomiques nécessaires, il n'est ni projeté ni inoculé et constitue seulement une protection contre les prédateurs. Les glandes peuvent enfin être mixtes.

Dendrobates bleus

Photographie : Dendrobates bleus

Photographie

Endémiques de l'Amérique du Sud et mesurant de 3 à 5 centimètres pour un poids de 4 à 5 grammes, les dendrobates bleus (Dendrobates tinctorius) sont des grenouilles qui vivent dans les sous-bois des forêts tropicales, à proximité de cours d'eau. Leur peau de couleur bleue et tachetée de... 

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Rainette arboricole

Photographie : Rainette arboricole

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Avec des ventouses au bout de chaque doigt, la rainette arboricole (Hyla arborea), encore appelée rainette verte, peut grimper sur tous les supports. Généralement verte, elle peut changer de teinte, passant du brun foncé au jaune clair en fonction de la température, de la couleur du milieu... 

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Peau de triton

Dessin : Peau de triton

Dessin

Coupe de peau de Triton avec une glande mixte. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Après la métamorphose, les Amphibiens subissent périodiquement des mues. L'exuviation (fig. 1), c'est-à-dire le rejet de la peau lors de la mue, affecte la couche épidermique sur le corps entier de l'animal. Elle ne semble pas liée à une augmentation de taille et dépend du fonctionnement de la glande thyroïde.

Squelette

Les os sont fibreux (faisceaux de grosses fibres parallèles) constituant un squelette relativement léger qui peut supporter cependant des tractions ou des poussées très fortes, en particulier chez les Anoures, lors du saut.

Crâne

Il est caractérisé chez les Anoures [...]

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Salamandre tachetée

Salamandre tachetée
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Triton crêté

Triton crêté
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Dendrobates bleus

Dendrobates bleus
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Rainette arboricole

Rainette arboricole
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Pierre CLAIRAMBAULT, Philippe JANVIER, Jean-Claude RAGE, « AMPHIBIENS ou BATRACIENS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/amphibiens-batraciens/