AMMONOÏDÉS

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Description de la coquille des Ammonoïdés

La coquille des Ammonoïdés est du type planispiral. C'est-à-dire qu'elle s'enroule dans un plan autour de la loge initiale (protochonque). Le dernier tour recouvre souvent les précédents : c'est une coquille involute. Cependant, certaines formes, dites déroulées, ont une coquille à tours disjoints ou évolute, qui peut devenir rectiligne. L'aspect, en vue orale, peut être lenticulaire ou globuleux lorsque les tours sont jointifs. Le test, dont l'épaisseur est très variable, comprend plusieurs couches, dont la plus interne (nacrée) est le plus souvent seule conservée. Les parois latérales de la coquille sont rarement lisses : des côtes (radiaires), des nodules, des épines les recouvrent.

Coquille d'une ammonite

Dessin : Coquille d'une ammonite

Coquille d'une ammonite (d'après Muller, 1938) 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Péristome

Le péristome, rarement bien conservé, est la zone légèrement différenciée qui entoure l'ouverture de la coquille. Il peut être sinueux   et présenter ventralement un petit prolongement en forme de languette, ou latéralement, une paire d'apophyses jugales. C'est au niveau du péristome que le corps de l'animal s'insérait dans la loge terminale ou chambre d'habitation. Il pouvait sans doute s'y enfermer en se protégeant par des pièces calcaires ou cornées (simples ou paires) qui devaient s'emboîter dans le péristome à la façon des opercules de Gastéropodes. De telles pièces sont nommées aptychus. Elles sont particulièrement nombreuses au Jurassique et au Crétacé inférieur.

Siphon

Contrairement à celui des Nautiloïdés, il pénètre dans la protochonque au fond de laquelle il est relié par un fin tube calcaire : le prosiphon. Au cours du développement, l'orientation du goulot siphonal peut varier, et c'est pourquoi la classification sommaire proposée plus haut ne vaut que pour les adultes.

Sutures

Le dessin des lignes de suture permet de différencier les Nautiloïdés des Ammonoïdés, et il constitue le principal critère qui autorise la division du groupe en genres. La description des principaux types de sutures fait appel à une terminologie complexe qui sera, ici, simplifiée.

Si nous faisons exception (momentanément) de la première ligne de suture (ou suture embryonnaire) qui correspond à la loge initiale, nous voyons que, de part et d'autre d'une ligne médiane (virtuelle) située sur la face ventrale (externe) de la coquille, la suture se compose de deux catégories d'éléments : les lobes, concaves vers l'avant, et les selles, convexes vers l'avant. La sinuosité médiane ou lobe (E) est entourée par deux selles, chacune d'elles flanquée latéralement d'un second lobe (L). Les deux sortes d'éléments se répètent rythmiquement le long de chaque flanc jusqu'à la ligne d'involution (ligne de recouvrement d'un tour par un autre) où la suture visible se termine par un lobe (I).

Suture simple d'une ammonite

Dessin : Suture simple d'une ammonite

Développement en plan d'une suture simple (Hoplitidé) à lobes auxiliaires peu nombreux (U1 et U2). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La suture embryonnaire, qui présente trois types structuraux fondamentaux, est assez différente. En effet, l'élément médian (V) n'est pas un lobe mais une selle. L'étude ontogénique (lorsqu'elle est possible) montre que c'est à partir de la deuxième loge que la selle V s'invagine en un lobe E, d'une part, et que, d'autre part, avec la croissance, des lobes supplémentaires (auxiliaires) apparaissent entre I et L.

Suture embryonnaire

Dessin : Suture embryonnaire

Principaux types de suture embryonnaire. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le dessin des sutures a permis de répartir les Ammonoïdés en trois groupes qui ont valeur d'ordre.

Types de suture

Dessin : Types de suture

Les 3 types de suture des Ammonoïdés. Simples chez les Goniatites, les lobes commencent à se denteler chez les Cératites. Le dessin atteint son maximum de complication chez les Ammonites (d'après Easton, 1960). 

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Ammonites

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Coquille d'une ammonite

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Le Trias représente le premier système du Mésozoïque (ère secondaire) et s'étale de — 251 (± 0,4) millions d'années (Ma) à — 199,6 (± 0,3) Ma, soit une durée de quelque 52 Ma. Ce terme a été défini pour la première fois par Friedrich August von Alberti pour désigner trois formations connues dans le sud de l'Allemagne et constituant le « Trias germanique » : le Bundsandstein, constitué de grès rou […] Lire la suite

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Pierre CLAIRAMBAULT, « AMMONOÏDÉS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ammonoides/