AMIANTE ou ASBESTE

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Minéraux et applications

L'amiante (ou asbeste) est un minéral fibreux de la famille des silicates, formé naturellement au cours du métamorphisme des roches. On distingue deux variétés principales d'amiante : la serpentine, représentée notamment par la chrysotile, ou « amiante blanc » (95 p. 100 de la production mondiale), et les amphiboles, qui comprennent cinq espèces distinctes : le crocidolite ou « amiante bleu », l'amosite ou « amiante brun », la trémolite, l'anthophyllite et l'actinolite.

Après transformation industrielle, l'amiante revêt de remarquables propriétés physiques et chimiques : résistance à la chaleur (plus de 1 000 0C, selon les variétés), à la traction et aux produits chimiques, notamment corrosifs. Près de trois mille produits contenant de l'amiante sont recensés. L'amiante-ciment a été l'un des matériaux de couverture le plus fréquemment utilisés dans le secteur de la construction depuis les années 1960. Il a servi à fabriquer des plaques ondulées, des panneaux de cloisons et de faux-plafonds, des gaines de ventilation, des clapets coupe-feu, des dalles de revêtement de sol.

Incorporé à divers types de liants, l'amiante peut être présent dans certains enduits, colles, résines ou joints d'étanchéité, dans le bitume, les garnitures de friction, de freins, d'escalier mécanique ou d'ascenseur. En feuille ou en plaque, il a été utilisé pour l'isolation thermique des appareils d'électroménager (papiers et cartons dans les chauffages, fours, fers à repasser, grille-pain). Tissé ou tressé, l'amiante a permis la mise au point de vêtements de protection ignifugés, de filtres à air ou à gaz. En calorifugeage, il a servi pour isoler des chaudières, des gaines, des véhicules. Son utilisation la plus connue, le flocage, consiste à projeter et à coller, sur un support donné, un mélange de fibres agglomérées par un liant pour la protection thermique ou phonique des bâtiments. Tout cela explique l'engouement pour l'emploi industriel de l'amiante, bien qu'il ait été, pour prendre [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche honoraire au C.N.R.S., toxicologue
  • : chef de section médecine-modes de vie, service société au journal Le Monde

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Pour citer l’article

Henri PÉZERAT, Laurence FOLLÉA, « AMIANTE ou ASBESTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/amiante-asbeste/