AMÉRIQUE LATINERapports entre Églises et États

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Des États jaloux de leurs prérogatives

Pendant trois siècles, la colonisation a réduit l'Église catholique au rôle d'auxiliaire de l'autorité royale. Les gouvernants de l'indépendance ont pourtant gardé l'empreinte de cette relation inégale même si sa perpétuation était formellement rompue avec le retour à Lisbonne de Pierre Ier en 1821 et la défaite des troupes de Ferdinand VII d'Espagne à Ayacucho en 1824. De son côté, l'Église escomptait bien reprendre sa liberté. Mais les libérateurs des Amériques ont estimé avoir hérité des droits exercés par les souverains ibériques.

Le contrat qui avait été passé entre la papauté et les rois d'Espagne et du Portugal au moment de la Conquête était en effet très favorable au pouvoir temporel. La conquête des Amériques avait donné à l'Église romaine un champ d'expansion immense qui venait à point pour compenser les avancées significatives des réformés en Europe. Elle avait, en échange de cette ouverture spirituelle exclusive, accepté son instrumentalisation par l'autorité des souverains espagnol et portugais. Le prêtre et le moine accompagnaient le guerrier. Il leur revenait de soumettre les esprits initialement contraints par la force des armes. Cette combinaison avait été éprouvée pendant la croisade ayant permis la reconquête de la péninsule Ibérique. Achevée après la prise de Grenade en 1492, la croisade s'est poursuivie la même année, avec le premier voyage de Christophe Colomb.

Ce dernier, navigateur inspiré mandaté par une autorité laïque, a toujours été tenu par l'Église comme l'instrument de la providence ayant permis l'évangélisation des Amériques. Au xixe siècle, Pie IX envisagea de béatifier le marin génois. En 1992, Jean-Paul II et la Conférence latino-américaine des évêques ont célébré cinq siècles d'évangélisation à Saint-Domingue devant un gigantesque monument dédié à Christophe Colomb.

Bien qu'il ait abor [...]


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Visite de Jean-Paul II à Cuba

Visite de Jean-Paul II à Cuba
Crédits : Paul Hanna/ Reuters/ AFP

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Jean-Bertrand Aristide

Jean-Bertrand Aristide
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  • : chargé de recherche du secteur Amérique latine et péninsule Ibérique à l'Institut de relations internationales et stratégiques

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Pour citer l’article

Jean Jacques KOURLIANDSKY, « AMÉRIQUE LATINE - Rapports entre Églises et États », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-latine-rapports-entre-eglises-et-etats/