AMÉRIQUE (Histoire)Amérique portugaise

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Le cycle de l'or

La poussée minière

Considérons le tableau de la production aurifère du Brésil au xviiie et au début du xixe siècle. Nous constatons une poussée jusque vers 1760. Les chercheurs d'or viennent de São Paulo mais aussi de la côte. Ils achètent des esclaves à prix élevé pour le travail des mines, provoquant une pénurie de main-d'œuvre et son renchérissement dans les plantations de canne de la côte. Ces esclaves s'installent près du lit des rivières ou dans leur lit même. Ils creusent un puits carré, la cata, jusqu'au cascalho, c'est-à-dire la couche de gravier où l'or a des chances de se trouver. Ils concassent le gravier et le passent au tamis qui ne conserve que les grains d'or. Au cours des ans, ces procédés se sont améliorés. On a construit des canaux qui amènent l'eau à flanc de montagne où peuvent se trouver les filons. Le gouvernement portugais perçoit un impôt, le quinto (le cinquième), sur la production, du moins au début. Car, en 1735, le quinto est remplacé par une capitation. Chaque « mineur » paie 17 grammes d'or par esclave. En 1750, Pombal revient au système du quinto mais en maintenant, pour l'ensemble du Minas, le minimum de 100 arrobes (1 arrobe = 12 kg). Tandis que l'extraction de l'or se poursuivait autour de Vila Rica, de Sabarà (célèbres encore aujourd'hui pour leurs églises baroques) et de Congonhas Bo Campo où sculpta le génial Alejadinho, alors que des gisements étaient exploités dans le Matto Grosso, le Goyaz et même près de Jacobinas (dans la capitainerie de Bahia), on découvrait, en 1729, dans le Cerro Frio, au nord de Vila Rica, des gisements de diamant. Bientôt, naissait une nouvelle ville : Diamantina. La production fut telle que la valeur du diamant baissa de 75 p. 100 sur le marché international.

1700 à 1800. L'âge des Lumières

Vidéo : 1700 à 1800. L'âge des Lumières

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Brésil : production aurifère de 1701 à 1820

Tableau : Brésil : production aurifère de 1701 à 1820

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Production aurifère du Brésil au XVIIIe siècle et au début du XIXe

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Cette intense activité minière a, dès 1760, d'importantes conséquences :

– géographiques d'abord. Un système de routes muletières se crée autour de Vila Rica, pour le ravitaillement du Minas en hommes et en marchandises : route de São Paulo, et, au-delà du Rio Grande, routes de Rio et de Bahia.

– démographiques. Le Minas vide de sa [...]

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1600 à 1700. Les nouveaux conquérants

1600 à 1700. Les nouveaux conquérants
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Amérique ibérique, XVIe siècle

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  • : professeur d'histoire à l'université de Nanterre et à l'Institut des hautes études de l'Amérique latine

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Frédéric MAURO, « AMÉRIQUE (Histoire) - Amérique portugaise », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-histoire-amerique-portugaise/