AMÉRIQUE (Histoire)Amérique portugaise

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Le cycle du bois

La découverte

Le Brésil est le produit de deux hasards :

1. Hasard diplomatique. En 1494, le traité de Tordesillas partage le monde entre le Portugal et l'Espagne. La bulle Inter caetera, du pape Alexandre VI, avait tracé une ligne à cent lieues à l'ouest de « n'importe quelle île » des Açores et du Cap-Vert ; le traité reporte cette ligne à trois cent soixante-dix lieues à l'ouest des îles du Cap-Vert, à la demande des Portugais, qui se font reconnaître tout pouvoir à l'est de cette ligne.

2. Hasard maritime. À propos de la découverte du Brésil, on a discuté de deux problèmes :

Des marins ont-ils précédé Pedro Álvares Cabral lorsqu'il a touché la côte du Brésil en 1500 ? Vespucci ? Janez Pinzon ? Diego de Leppe ? Les Français ? Les érudits en discutent. De toute façon, le traité de Tordesillas enlevait aux Espagnols tout droit sur cette partie du monde.

Quand Cabral a découvert le Brésil, avait-il l'intention de le découvrir ? C'est possible. Mais il semble plutôt qu'il ait cherché un meilleur chemin vers les Indes orientales : un chemin qui lui permettrait d'éviter les calmes plats équatoriaux. Son flair de marin lui a sans doute fait sentir qu'en utilisant les alizés du nord-est, puis ceux du sud-est (en évitant les calmes équatoriaux et en choisissant la saison où ils sont le plus réduits), il pouvait gagner, dans l'Atlantique sud, les vents dominants d'ouest qui devaient lui permettre de doubler rapidement le cap de Bonne-Espérance et atteindre la mousson de l'océan Indien. Il traçait aussi la meilleure route pour la traversée de l'Atlantique du nord au sud jusqu'à l'invention de la marine à vapeur. Bien supérieure à celle de la côte d'Afrique, cette route passe, au retour, par Ascension, Sainte-Hélène et vient rejoindre aux Açores les vents d'ouest dominants. En abordant le continent, Cabral a cru toucher une île qu'il baptisa Vera Cruz, ou [...]


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1600 à 1700. Les nouveaux conquérants

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Amérique ibérique, XVIe siècle

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Traite des Noirs

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  • : professeur d'histoire à l'université de Nanterre et à l'Institut des hautes études de l'Amérique latine

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Pour citer l’article

Frédéric MAURO, « AMÉRIQUE (Histoire) - Amérique portugaise », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-histoire-amerique-portugaise/