AMÉRIQUE (Histoire)Amérique espagnole

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Les Indes espagnoles

L'État

À l'avènement de Philippe II (1556), l'âge héroïque des grandes conquêtes outre-mer est à peu près définitivement clos. Les dernières expéditions d'envergure sont l'occupation de la Floride (Tristan de Luna y Arellano, 1559-1561 ; Pedro Menéndez de Avilés, 1565-1567), et surtout celle des Philippines par Miguel López de Legazpi, mais l'une et l'autre entreprises sont conçues et financées par l'État.

1600 à 1700. Les nouveaux conquérants

Vidéo : 1600 à 1700. Les nouveaux conquérants

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Les nouveaux conquérants : Hollande, Angleterre, France, Russie. Guerre de Trente Ans. Louis XIV.La prépondérance de l'Espagne et du Portugal s'achève au cours du XVIIe siècle devant les appétits commerciaux des autres grandes puissances européennes.Les Provinces-Unies calvinistes, dont... 

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Ce ne fut pas un mince succès que d'établir, d'Acapulco à Cavite, des relations maritimes régulières à travers le Pacifique, mais Manille n'est que la porte du commerce d'Extrême-Orient, et non le tremplin vers une conquête militaire de la Chine, dont rêvent encore vers 1580 le vice-roi de Mexico, don Martin Enriquez, et quelques missionnaires jésuites vite désavoués par la Compagnie. Quant aux voyages de Mendaña et de Quirós dans les mers du Sud (1567-1569 et 1595-1596), ils restent des exploits sans conséquences pratiques. Le dernier des conquistadores fut sans doute Juan de Oñate qui mena à bien, de 1598 à 1605, la colonisation du Nouveau-Mexique, pointe extrême de l'avance espagnole en direction du nord. Mais le nouvel établissement n'est qu'un îlot de chrétiens au destin précaire, tenu à bout de bras par l'effort financier de la Nouvelle-Espagne.

Des sept cités de Cibola aux Amazones, de Quivira au royaume d'Eldorado, les mirages se sont décidément dissipés : l'ère du « plus ultra » appartient au passé.

Non que les domaines de l'Espagne au Nouveau Monde soient dès lors enfermés dans des limites stables : les territoires contrôlés par les Espagnols ne cessent de se dilater à partir des premiers noyaux de colonisation. Mais, à la quête d'empires fabuleux, succède désormais l'avance des frontières minières, irrégulière, coupée de longs arrêts et parfois de reculs, et un effort plus systématique des administrateurs royaux pour prendre effectivement possession d'un espace immense, encore très mal dominé. Contre les attaques de [...]


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1500 à 1600. Expansion ibérique et Réforme

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Amérique ibérique, XVIe siècle

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Chronique de Felipe Huamán Poma de Ayala

Chronique de Felipe Huamán Poma de Ayala
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Pizarro (1475-1541), explorateur espagnol

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  • : maître assistant à l'École pratique des hautes études, directeur du Centre d'études prospectives et d'informations internationales

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Jean-Pierre BERTHE, « AMÉRIQUE (Histoire) - Amérique espagnole », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-histoire-amerique-espagnole/