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Les Indiens, une invention coloniale

Avant l'arrivée des Espagnols, les vallées d'altitude de la Cordillère des Andes étaient habitées par des groupes ethniques qui reconnaissaient des lignées ancestrales spécifiques, possédaient leurs propres sanctuaires et lieux sacrés désignés sous le nom générique huacas, portaient des vêtements distinctifs et parlaient des dialectes divers dont les plus répandus étaient ceux issus du quechua ou de l'aymara. La domination des peuples de la Cordillère par les Incas, un groupe lignager qui s'était installé à Cuzco et prétendait descendre du Soleil, avait apporté une certaine homogénéité à cette mosaïque ethnique, soumise au tribut et intégrée dans un ensemble étatique. Les Incas avaient étendu le culte du Soleil à tout leur territoire, sans détruire pour autant les croyances locales. Ils avaient également imposé une variante de quechua qui servait de langue de communication. La conquête espagnole, facilitée par la guerre civile qui avait éclaté entre deux frères rivaux, l'Inca Atahualpa de Quito et l'Inca Huascar de Cuzco, détruisit l'ordre ancien. Huascar fut assassiné par les partisans d'Atahualpa, lequel, à son tour, fut exécuté par Pizarre en 1533. Les années 1540 furent marquées par les luttes entre les Espagnols, auxquelles s'associèrent ou furent associés des Indiens, et la résistance des Incas, retranchés dans le piémont forestier des Andes. Le conflit s'acheva en 1572 avec la capture et la décapitation de l'Inca Tupac Amaru, le dernier souverain de la dynastie. La chute des souverains « naturels » du Pérou eut pour effet la perte d'influence des élites péruviennes et la transformation d'une population contrastée et nombreuse, malgré le choc épidémiologique et la mortalité consécutive aux guerres civiles, en Indiens tributaires. La réduction politique et sociale des peuples autochtones à une seule catégorie globale, celle des Indiens, marque incontestablement une rupture politique et culturelle. En tant [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Paris-X, membre de l'Institut universitaire de France

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Pour citer l’article

Carmen BERNAND, « AMÉRINDIENS - Hauts plateaux andins », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/amerindiens-hauts-plateaux-andins/