AMÉRINDIENSAmazonie et Guyanes

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Les provinces culturelles amazoniennes

Les Guyanes

Du delta de l'Orénoque à l'embouchure de l'Amazone, limitée au nord par l'Atlantique et au sud par des massifs montagneux, la région des Guyanes était en majorité peuplée de tribus appartenant aux familles linguistiques arawak et carib. L'artisanat (vannerie, tissage, poterie) y était particulièrement développé. Dans le domaine de l'organisation sociale, il semble qu'on puisse relever une double opposition entre populations de la côte et populations des massifs de l'intérieur, entre sociétés à clans ou lignages, donc divisées en groupes de filiation stables, et sociétés où les groupes résidentiels sont reformés à chaque génération autour soit de germains (frères et sœurs), soit d'un chef de maison s'assurant le service et le travail de ses gendres. Ce dernier type d'organisation, dont la cohésion est probablement moins forte, semble avoir dominé chez les Carib et s'être transplanté et exacerbé quand certains d'entre eux émigrèrent, aux temps précolombiens, vers les Petites Antilles d'où ils chassèrent des Arawak installés avant eux. Là se développa l'institution de la maison des hommes, dont le rôle politique au niveau du village contrebalançait l'instabilité des groupes de résidence et les effets centrifuges de leurs conflits internes.

Le Nord-Ouest amazonien

L'aire des bassins des fleuves Vaupés et Caqueta, aujourd'hui partagée entre la Colombie et le Brésil, est caractérisée par une organisation de parenté fondée sur des patrilignages localisés dont chacun constitue une communauté territoriale et occupe une unique grande maison, un ensemble rituel complexe avec culte des ancêtres, personnification d'instruments de musique (flûtes et trompes), danses de masques, interdits à la vue des femmes, ainsi que par des sociétés secrètes d'hommes et des rituels funéraires.

La Montaña

De l'Équateur à la Bolivie, le versant oriental des Andes (Montaña), sillonné de rapides et de fleuves qui convergent vers l'Amazone et ses grands affluents, appartient culturellement à la forêt. Mais la prox [...]


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Indiens d'Amazonie

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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales, responsable de l'équipe de recherche en ethnologie sud-amérindienne associée au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Simone DREYFUS-GAMELON, « AMÉRINDIENS - Amazonie et Guyanes », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/amerindiens-amazonie-et-guyanes/