A.F.L.-C.I.O. (American Federation of Labor-Congress of Industrial Organizations)

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Manifestation de Haymarket

Manifestation de Haymarket
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A.F.L.-C.I.O. : évolution du nombre de syndiqués

A.F.L.-C.I.O. : évolution du nombre de syndiqués
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L'American Federation of Labor

Dans l'histoire sociale du monde occidental, le cas américain a été notoirement brutal. Comme l'écrivent Philip Taft et Philip Ross (in H. D. Graham et T. R. Gurr dir., The History of Violence in America) : « Les États-Unis ont eu l'histoire du travail la plus sanglante et la plus violente de toutes les sociétés industrialisées. » D'après les sources de l'époque qu'ils citent, il y eut, par exemple, entre janvier 1902 et septembre 1904, époque qui n'est troublée par aucune grande grève, 198 morts et 2 000 blessés dans diverses grèves locales et lock-out.

Naissance de l'A.F.L.

L'histoire du syndicalisme américain est particulièrement ancienne. Avant même la Déclaration d'indépendance (1776), les artisans se regroupent en sociétés d'entraide pour parer à la maladie ou au décès des adhérents. Très rapidement, à la fin du xviiie siècle, des organisations de défense se constituent, par métier (charpentiers, imprimeurs ou cordonniers) dans les villes les plus importantes comme Boston, New York ou Philadelphie, pour s'opposer aux réductions de salaire que leur imposent les employeurs. Apparaissent alors les techniques qui deviendront traditionnelles du syndicalisme, la grève notamment. Très rapidement, la réponse des employeurs sera de recourir aux tribunaux : la technique deviendra, elle aussi, traditionnelle. Dès 1806, des syndicats sont poursuivis et condamnés pour « conspiration dans le but de limiter le commerce », selon la doctrine anglaise de common law qui estimait que toute tentative des travailleurs pour s'organiser afin d'obtenir de meilleurs salaires constituait en fait une conspiration contre le bien public.

Ces attaques, couronnées de succès, contre les syndicats et la récession provoquée par la guerre de 1812 contre l'Angleterre et par les difficultés dues aux guerres napoléoniennes en Europe se conjuguent pour ralentir la progression syndicale. Pourtant, le développement économique et les débuts de l'industria [...]

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Écrit par :

  • : rédacteur en chef du journal "Le Monde diplomatique".
  • : directeur de recherche au Centre d'études et de recherches internationales de la Fondation nationale des sciences politiques

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Né à Londres, de parents d'origine hollandaise qui émigrent en 1863 à New York, Samuel Gompers, après avoir suivi jusqu'à l'âge de dix ans des études dans une école libre israélite, devient ouvrier cigarier. C'est en travaillant dans les petites entreprises de fabrication de cigares de la région new-yorkaise qu'il connaît ses premières expériences d'action syndicale. Gompers adhère en 1864 au synd […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/samuel-gompers/#i_2509

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James Riddle Hoffa est né dans une bourgade de l'Indiana en 1913. Son père, de souche germanique (la consonance italienne est trompeuse), était mineur. Il meurt de la silicose en 1920. Quatre ans plus tard, sa veuve se fixe à Detroit avec ses quatre enfants (James est le second). La famille est dans la gêne. Élève assidu mais médiocre, James quitte très tôt l'école, sans autres atouts que sa vigue […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/jimmy-hoffa/#i_2509

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Pour citer l’article

Claude JULIEN, Marie-France TOINET, « A.F.L.-C.I.O. (American Federation of Labor-Congress of Industrial Organizations) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/american-federation-of-labor-congress-of-industrial-organizations/