ALTRUISME

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Figures de l'altérité

La problématique de l'autre n'est pas un produit de l'immédiate modernité même si celle-ci, par bien de ses traits, permet de mieux comprendre son irruption sur le devant de la scène. Hegel la met en figure de façon très adéquate. Même si, dans la Phénoménologie de l'esprit (1807), la négation se révèle être, au terme, la médiation du concept, la présence de l'esprit que tout lie, « à la fois réhabilitant et systématisant, déchaînant et enchaînant la puissance de l'autre, contre et dans la conscience du même », Hegel a détecté ce moment d'exception dans l'avènement de la conscience de soi qu'est la rencontre d'une conscience avec une autre conscience. La dialectique maîtrise-servitude met très précisément et dramatiquement en acte ce qui fait l'unicité de cet événement : le désir et la mort, la peur dans la rivalité, la jouissance et son coût, bref l'asymétrie intolérable avant toute forme d'entente, autrement dit la violence. Autrui apparaît, dans la logique de la vie, avec l'évidente souveraineté de la lutte à mort, comme radicalement autre que moi et différent de tout phénomène de la nature. Moins d'un siècle plus tard, Freud n'a cessé de traquer avec un raffinement sans pareil « l'inquiétante étrangeté » de l'autre. Ce n'est plus la conscience en général, mais l'homme individué, sexué qui est envahi, occupé, par avance, par la diversité plurielle d'autrui, sexuelle, généalogique, culturelle. Rien de plus illustratif, par exemple, que les études réunies dans La Vie sexuelle : du nourrisson à l'adulte, chez l'homme et chez la femme, à travers l'amour et la mélancolie, dans la sublimation et les pathologies, nous n'assistons qu'aux variations indéfinies de l'instable relation constitutive qui lie autrui au moi [...]

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Écrit par :

  • : professeur de philosophie au Centre Sèvres, rédacteur à la revue Études, écrivain et traducteur

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Pour citer l’article

Guy PETITDEMANGE, « ALTRUISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 janvier 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/altruisme/