ALPHABÉTISATION

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Dynamiques de l'alphabétisation des adultes

Une démarche pluridimensionnelle

À travers l'analyse des expériences et des initiatives nationales en matière d'alphabétisation des adultes, un certain nombre d'acquis peuvent être dégagés. Tout d'abord, la constatation que les savoirs, la culture, les projets de l'adulte analphabète ne peuvent être ignorés dans une démarche d'éducation, a profondément modifié les fondements et la mise en œuvre des stratégies d'alphabétisation. En conséquence, l'alphabétisation a cessé d'être « scolarisante » au sens étroit du terme, pour pouvoir s'articuler à des modes de vie dans lesquels les pratiques de la lecture et de l'écriture ne s'imposent pas toujours.

L'alphabétisation relève aujourd'hui le plus souvent de dispositifs de partenariat, impliquant l'État, pour le financement et le suivi, et des opérateurs indépendants, souvent des O.N.G. Les populations sont elles aussi associées à de tels projets, dans le cadre de processus dits « participatifs », mais où leur marge de manœuvre peut être plus ou moins étroite. Dans les communautés peu lettrées, comme le remarque A. Meister, « c'est l'analphabétisme qui est fonctionnel car il y est à la fois le signe et un des garants d'une certaine cohésion culturelle... » (1973). Dans ces contextes, les programmes se veulent incitatifs en intégrant l'alphabétisation au sein du développement d'activités techniques ou commerciales.

En ce qui concerne les apprentissages, à la simple acquisition de capacités de codage et de décodage s'est substituée une formation qui s'insère dans des activités, soit productives, soit liées à l'organisation de la vie en communauté. Cette pédagogie est difficile à mettre en œuvre, quelle que soit la méthode d'alphabétisation. Elle dépend fortement de la manière dont les formateurs ont été choisis et formés, de l'esprit dans lequel ils assurent leurs interventions, du rôle qu'ils jouent dans la communauté et de la façon dont celle-ci participe à la démarche d'alphabétisation et la fait évoluer. L'articulation entre les compétences acquises et les usages effectifs de l'écrit, qu'ils relèvent des champs prévus dans le cadre du programme (écrits « fonctionnels ») ou non (écrits privés), est essentielle pour assurer la consolidation des acquis.

L'enjeu de la postalphabétisation

La postalphabétisation, qui se réalise, pour l'essentiel, en dehors du cadre d'apprentissage, est probablement la phase la plus délicate du processus d'alphabétisation, car, pour les néo-alphabètes, il s'agit d'investir de manière autonome les acquis de l'alphabétisation dans leur milieu de vie. Les programmes peuvent contribuer au développement d'un « environnement lettré », en appuyant l'édition dans les langues d'alphabétisation par exemple. De manière plus originale, d'autres médias, notamment la radio, peuvent être utilisés à cette fin. Au Mali, les stratégies de postalphabétisation s'appuient ainsi à la fois sur une presse rurale riche de plusieurs titres en différentes langues nationales, et sur les radios locales, qui se sont multipliées depuis la chute du régime de Moussa Traoré en 1991. Des dispositifs spécifiques comme l'incitation de néo-alphabètes à remettre des « rapports d'écoute » ont été mis en place, mais d'autres pratiques beaucoup moins encadrées ont vu le jour. Ainsi, la rédaction de communiqués est devenue banale, pour faire part de nouvelles diverses (avis de décès, annonce de réunion, signalement de la perte d'une tête de bétail, etc.). La notation d'informations entendues à la radio est aussi fréquente chez les néo-alphabètes, contribuant au maintien des compétences.

Les compétences en lecture et écriture peuvent être réinvesties à l'occasion d'une série de problèmes sociaux : le statut des terres, les problèmes de cadastre et des titres de propriété, la répartition de l'eau, la vente et l'achat de produits, l'endettement, les rapports et les contentieux avec les autorités administratives. Dans ces conditions, les initiatives autonomes des néo-alphabètes peuvent se trouver en contradiction avec le pouvoir politique en place, comme ce fut le cas en Haïti à l'époque duvaliériste ou, dans un autre contexte historique, au Nicaragua, sous le régime sandiniste.

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Écrit par :

  • : directrice d'études à l'École des hautes études en sciences sociales (E.H.E.S.S.)
  • : professeur des Universités en démographie, faculté des sciences humaines et sociales, université de Paris-V-Sorbonne
  • : agrégée de l'Université, A.T.E.R. à l'École des hautes études en sciences sociales

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Pour citer l’article

Béatrice FRAENKEL, Léon GANI, Aïssatou MBODJ, « ALPHABÉTISATION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/alphabetisation/