ALPES

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Géologie des Alpes

Les Alpes ne sont qu’une partie de l’arc alpidique qui, partant de Gibraltar, se poursuit, au-delà de Vienne, par les Carpates et la chaîne du Balkan, en bordure sud du continent européen. Cet arc alpidique n’est lui-même qu’une partie des chaînes méditerranéennes, qui relèvent également de l’orogenèse alpine, de même d’ailleurs que l’ensemble des chaînes téthysiennes, qui forment une vaste ceinture montagneuse allant des Antilles aux îles de la Sonde entre l’ensemble Amérique du Nord-Eurasie et l’ensemble Amérique du Sud-Afrique-Arabie-Inde-Australie.

Bien que formant un arc montagneux continu de Nice à Vienne, les Alpes sont néanmoins constituées de deux secteurs totalement différents juxtaposés à la suite des mouvements tectoniques alpins : les Alpes occidentales, développées en France, en Italie et en Suisse ; les Alpes orientales, qui s’étendent en Autriche, en Italie et en Yougoslavie. La limite entre ces deux secteurs se situe au niveau de la haute vallée du Rhin, notamment dans le canton des Grisons (Suisse), le petit État du Liechtenstein ayant pour particularité de s’étendre moitié sur les Alpes occidentales, moitié sur les Alpes orientales.

Divisions structurales des Alpes

Dessin : Divisions structurales des Alpes

Dessin

Les grandes divisions structurales des Alpes 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Afficher

Les Alpes viennent en contact avec d’autres édifices tectoniques :

– en avant, avec la Provence (et, de là, avec les Pyrénées), dont elles ne sont séparées que par les plans de Canjuers qu’entaillent les gorges du Verdon, et avec le Jura, dont elles sont séparées par la dépression des molasses suisses, mais qui se raccorde à elles par les chaînons du Jura méridional ;

Gorges du Verdon

Photographie : Gorges du Verdon

Photographie

Le Verdon, affluent de la Durance, a creusé les épaisses séries calcaires d'âge jurassique du plateau de Canjuers, formant ainsi les célèbres gorges à haut attrait touristique. 

Crédits : Michael Busselle/ The Image Bank/ Getty Images

Afficher

– en arrière, avec l’Apennin, chaîne symétrique qui leur tourne le dos de part et d’autre de Gênes, et avec les Dinarides, qui passent insensiblement au versant sud des Alpes orientales sur les confins italo-yougoslaves.

Alpes occidentales

Les Alpes o [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 17 pages

Médias de l’article

Divisions structurales des Alpes

Divisions structurales des Alpes
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Gorges du Verdon

Gorges du Verdon
Crédits : Michael Busselle/ The Image Bank/ Getty Images

photographie

Structure des Alpes occidentales

Structure des Alpes occidentales
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Tectonique des Alpes occidentales

Tectonique des Alpes occidentales
Crédits : Encyclopædia Universalis France

diaporama

Afficher les 11 médias de l'article


Écrit par :

Classification

Autres références

«  ALPES  » est également traité dans :

ALBANIE

  • Écrit par 
  • Anne-Marie AUTISSIER, 
  • Odile DANIEL, 
  • Christian GUT
  •  • 22 085 mots
  •  • 12 médias

Dans le chapitre « Le cadre géographique »  : […] Le territoire albanais (28 748 km 2 ) s'inscrit dans un cadre physique essentiellement montagneux de structure dinarique, qui forme une barrière le long de la frontière orientale, alors que la partie occidentale offre, par contraste, un littoral ouvert de plaine. Les Alpes du Nord, situées à l'est du lac de Shkodër (370 km 2 ) et au nord du Drin, formées de plusieurs massifs calcaires orientés su […] Lire la suite

ALLEMAGNE (Géographie) - Aspects naturels et héritages

  • Écrit par 
  • François REITEL
  •  • 8 234 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « L'Allemagne alpine »  : […] L'Allemagne alpine comprend deux éléments : la montagne alpine et le plateau de Bavière qui la précède vers le nord. […] Lire la suite

ALPES BAVAROISES

  • Écrit par 
  • Paul GUICHONNET
  •  • 789 mots

Le territoire de l'Allemagne se ferme, au sud, par une étroite lisière alpine qui domine le plateau bavarois. Elle est formée par la retombée de l'arc externe des Alpes sédimentaires. Ce front montagneux s'allonge sur environ 240 kilomètres, avec une épaisseur qui atteint rarement une quarantaine de kilomètres. Il vit en symbiose étroite avec l'avant-pays, molassique et fluvio-glaciaire, de la Hau […] Lire la suite

ALPINES CHAÎNES

  • Écrit par 
  • Jean AUBOUIN
  •  • 4 539 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « La Téthys »  : […] La Téthys est un océan aujourd'hui disparu qui s'est ouvert en ciseau d'est en ouest au travers des continents rassemblés en une masse unique, la Pangée de la fin des temps primaires . Cette ouverture progressive se suit dans l'âge de la trilogie sédimentaire caractéristique de l'ouverture océanique : sédiments continentaux marquant le stade rift continental, évaporites marquant l'invasion du rift […] Lire la suite

ALPINISME

  • Écrit par 
  • Jean DURRY
  •  • 958 mots
  •  • 6 médias

Le 16 octobre 1986, un homme de quarante-deux ans se dresse au sommet du Lhotse  : Reinhold Messner, un Italien du Nord, vient de réussir l'ascension du seul des quatorze sommets de la planète dépassant 8 000 mètres qu'il n'avait pas encore atteint. Ainsi s'achève la quête entamée en 1970 au Nānga Parbat. Ainsi trouve également son aboutissement le processus enclenché le 8 août 1786 lorsque Jacque […] Lire la suite

ALPINISME - (repères chronologiques)

  • Écrit par 
  • Pierre LAGRUE
  •  • 307 mots

26 avril 1336 Dans une lettre, Pétrarque relate l'ascension du mont Ventoux qu'il vient de réaliser. 1492 Antoine de Ville atteint le sommet du mont Aiguille. 8 août 1786 Jacques Balmat et Michel Gabriel Paccart atteignent le sommet du mont Blanc. 2 août 1787 Horace Bénédict de Saussure effectue des expériences scientifiques au sommet du mont Blanc. 14 juillet 1865 Edward Whymper atteint le sommet […] Lire la suite

ANNECY

  • Écrit par 
  • Franck SCHERRER
  •  • 693 mots
  •  • 2 médias

Annecy, commune-centre (53 043 habitants) d'une aire urbaine de 221 111 habitants (recensement de 2012), chef-lieu de Haute-Savoie , est une ville indissociable de son lac , tant l'un et l'autre sont liés dans l'imaginaire collectif. Annecy est sise au bord même du lac, au débouché d'une cluse, à cheval sur le Thiou, qui fournit naguère la force motrice à de nombreuses fabriques et sert aujourd'hu […] Lire la suite

ARLBERG

  • Écrit par 
  • Paul GUICHONNET
  •  • 549 mots

Alors que les grandes voies de communications internationales franchissent transversalement l'arc alpin, l'Arlberg est une ligne de circulation longitudinale, à l'intérieur de la chaîne. Entre le Vorarlberg à l'ouest, tourné vers la Suisse, et le Tyrol, à l'est, le massif de l'Arlberg forme une haute cloison, bordée par les Préalpes calcaires du nord (Lechtaler Alpen) et par les reliefs cristallin […] Lire la suite

ART RUPESTRE DANS L'ARC ALPIN

  • Écrit par 
  • Jean-Paul DEMOULE
  •  • 227 mots
  •  • 1 média

Impraticables au Paléolithique en raison de la calotte de glace qui les recouvre, les Alpes sont peu à peu fréquentées par les agriculteurs néolithiques, qui y implantent haltes de chasse et bergeries. L'homme des glaces (« Ötzi ») découvert, en 1991, au sommet du glacier de Similaun témoigne de ces parcours. Il date de la fin du IV e  millénaire, précisément au moment où, dans plusieurs hautes va […] Lire la suite

AUTRICHE

  • Écrit par 
  • Roger BAUER, 
  • Jean BÉRENGER, 
  • Annie DELOBEZ, 
  • Christophe GAUCHON, 
  • Félix KREISSLER, 
  • Paul PASTEUR
  •  • 34 064 mots
  •  • 20 médias

Dans le chapitre « L'Autriche, pays alpin »  : […] L'Autriche est souvent présentée comme un pays essentiellement alpin, et, à ce titre, associé à la Suisse, ce qui est réducteur, car tout le nord du pays s'organise le long du Danube, dans la moyenne vallée entre Linz et Hainburg qui a vu naître l'Autriche des Babenberg au xi e  siècle ; et à l'est, le Land du Burgenland ouvre le pays sur la plaine hongroise. Mais les Alpes ont vu leur importanc […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

France. Relaxe définitive du défenseur de la cause des migrants Cédric Herrou. 31 mars 2021

(Alpes-Maritimes) était notamment poursuivi pour aide à l’entrée, à la circulation et au séjour irrégulier de migrants sur le territoire. En juillet 2018, le Conseil constitutionnel avait reconnu la valeur constitutionnelle du principe de fraternité, ce qui avait entraîné une modification de la loi […] Lire la suite

France. Adoption de « mesures de freinage » contre la pandémie de Covid-19. 4-31 mars 2021

depuis janvier sur le littoral des Alpes-Maritimes et dans la région de Dunkerque (Nord). Jean Castex annonce également la fermeture des espaces commerciaux de plus de dix mille mètres carrés dans vingt-deux autres départements placés sous « surveillance renforcée ». Le 12, la Haute Autorité de santé (HAS […] Lire la suite

France. Dissolution du groupuscule d’extrême droite Génération identitaire. 3 mars 2021

 », et notamment d’entretenir « un amalgame insidieux » entre les musulmans, les immigrés et « les assassins ou les terroristes ». Le groupuscule fondé en juillet 2012 s’est fait connaître grâce à ses opérations antimigrants, notamment celle menée en avril 2018 au col de l’Échelle (Hautes-Alpes), à la frontière franco-italienne. […] Lire la suite

France. Reconfinement partiel dans les Alpes-Maritimes et à Dunkerque. 2-28 février 2021

de l’été pourront se dérouler en configuration assise et dans le respect des mesures sanitaires, avec un public limité à cinq mille personnes. Le 22, le préfet des Alpes-Maritimes, où la circulation virale est élevée, impose un confinement de la zone littorale le week-end, ainsi que la fermeture […] Lire la suite

France. Relaxe en appel de l’organisation Génération identitaire et de ses membres. 16 décembre 2020

, dans les Hautes-Alpes. La cour estime que cette action, « à visée médiatique, n’était pas de nature à créer une confusion dans l’esprit du public avec l’exercice de la fonction des forces de l’ordre », ce qui était le motif de la condamnation initiale. […] Lire la suite

Pour citer l’article

Jean AUBOUIN, Bernard DEBARBIEUX, Paul OZENDA, Thomas SCHEURER, « ALPES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 août 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/alpes/