All the things you are, BAKER (Chet)

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Après une adolescence passée en Californie durant laquelle il apprend à jouer de la trompette et se produit dans des orchestres locaux, le jazzman américain Chet Baker (1929-1988) s’engage dans l’armée en 1946. Séjournant à Berlin, il découvre le be-bop grâce à la radio. En 1952, il quitte l’armée, enregistre à Los Angeles avec Charlie Parker et intègre le célèbre quartette sans piano de Gerry Mulligan. Avec le pianiste Russ Freeman, il forme en 1953 un quartette dans lequel il s’exprime aussi comme chanteur. Au cours des années 1950, il grave pour le label Pacific Jazz de nombreuses plages en tant que leader ou comme accompagnateur. En 1955, il obtient de francs succès lors de ses premières tournées européennes. Mais les drogues dures le «désociabilisent»; sa carrière est perturbée par de fréquents séjours en prison. En 1968, il est victime d'une agression à San Francisco : ses pourvoyeurs de drogue lui brisent la mâchoire, ce qui va l’empêcher de jouer pendant plusieurs années. Grâce à Dizzy Gillespie notamment, il revient progressivement sur la scène à partir de 1973, avec un son plus mature. Il enregistre alors abondamment, avec des musiciens comme Tony Williams ou Archie Shepp. Lors d’une tournée en Europe, il se tue en tombant, le 13 mai 1988, du deuxième étage d’un hôtel d’Amsterdam.

Le thème de Jerome Kern, All the Things you Are, tiré de la comédie musicale Very Warm for May, créée à Broadway en 1939, est devenu un des standards de jazz les plus joués. Sarah Vaughan en a donné une version audacieuse. À l’origine, il s’agit d’une ballade avec une grille d’accord fameuse, où la progression s’opère par quarte ascendante (un système appelé anatole dans le jargon des musicie [...]


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Pour citer l’article

Eugène LLEDO, « All the things you are, BAKER (Chet) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/all-the-things-you-are-baker-chet/