KROEBER ALFRED LOUIS (1876-1960)

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Une vie d'ethnologue

Kroeber, né à Hoboken (New Jersey) a consacré les soixante ans de sa vie scientifique à l'anthropologie. Il était étudiant à l'université de Columbia en 1896 lorsque Boas y fut nommé professeur. Ce dernier exerça sur lui une profonde influence et lui confia l'étude des Indiens Arapaho auxquels Kroeber consacra, en 1901, sa thèse de doctorat, l'une des premières en cette discipline. La même année, il fut nommé à l'université de Berkeley (Californie) où il resta toute sa vie. Il y fonda le département d'anthropologie, l'un des meilleurs du monde par la qualité et la quantité des recherches qui y sont menées sur l'ethnologie et l'archéologie de l'Amérique du Nord (voir la série des University of California Publications in American Archaeology and Ethnology). L'œuvre énorme de Kroeber, plus de cinq cents livres et articles, est constituée pour la plus grande part d'études empiriques de première main sur l'ethnographie, les langues et l'archéologie des Amériques. Mais ces recherches sont inséparables de ses œuvres plus théoriques (Configurations of Culture Growth, 1944, A Roster of Civilizations and Cultures, 1962) qui l'apparentent aux tentatives d'Oswald Spengler ou d'Arnold Toynbee, tout en constituant l'effort le plus large et le plus soutenu qui ait été fait pour donner à l'anthropologie le statut de science fondamentale. En 1952, Kroeber fut le principal animateur de la Conférence mondiale sur l'anthropologie, organisée par la fondation Wenner-Gren à New York.

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Pour citer l’article

Jean-Paul LATOUCHE, « KROEBER ALFRED LOUIS - (1876-1960) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/alfred-louis-kroeber/