DÖBLIN ALFRED (1878-1957)

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De Berlin à Los Angeles

Le 18 août 1878 naît à Stettin, ville polonaise depuis les accords de Potsdam en 1945, Bruno Alfred Döblin. Il est le quatrième enfant de Sophie Freudenheim (1844-1920) et de Max Döblin (1846-1921), Juifs tous deux mais guère portés sur la religion. Couramment prénommé Alfred par la suite, il a deux frères et une sœur. Après la séparation de ses parents, l'enfant se retrouve avec sa mère à Berlin. Il obtient le baccalauréat en 1900, et l'aide que lui apporte son frère aîné lui permet de s'engager dans des études de médecine. Il soutient sa thèse en avril 1905 à Fribourg-en-Brisgau : Les Troubles de la mémoire dans la psychose de Korsakoff. Par la suite, il exercera dans plusieurs hôpitaux.

Bien qu'il s'adonne à l'écriture depuis le collège, les débuts de l'écrivain Döblin sont tardifs. Il publie en 1906, à compte d'auteur, une pièce de théâtre, Lydia et Petit Max. De 1908 date la parution de sa première nouvelle. Progressivement, il participe aux manifestations de l'avant-garde berlinoise, collaborant à Der Sturm, revue que fonde Herwarth Walden en 1910.

En 1907, Alfred Döblin a noué une relation avec Frieda Kunke, une infirmière de seize ans, victime de la tuberculose en 1918. Elle lui donne un fils en 1911. Mais comme elle est de religion chrétienne, il ne peut se résoudre à l'épouser. En janvier 1912, il préfère se marier avec Erna Reiss, qui est comme lui d'origine juive et qui suit des études de médecine, qu'elle n'achèvera pas. Le 27 octobre 1912 vient au monde leur premier garçon, Peter. Il est baptisé selon le rite protestant, de même que les trois autres qui suivent : Wolfgang, Klaus et Stephan, respectivement nés en 1915, 1917 et 1926.

Parallèlement à cette existence familiale, le médecin Döblin continue d'écrire. À la toute fin de l'année 1912 paraît un recueil de ses nouvelles : L'Assassinat d'une renoncule. Cette même année, il met en chantier son premier roman, Les Trois Sauts de Wang Loun, qui a pour toile de fond la Chine du xviiie siècle.

La guerre va marquer un changement de cap. En décembre 1914, dans la revue Die Neue Rundsch [...]

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Pour citer l’article

Lionel RICHARD, « DÖBLIN ALFRED - (1878-1957) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/alfred-doblin/