ALEXANDRE LE GRAND (356-323 av. J.-C.)

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Une expédition panhellénique pour libérer les Grecs d'Asie

À l'automne de 335, dans une feinte sérénité, le conseil de la Ligue peut donc fixer au printemps suivant le début d'une expédition panhellénique, visant à libérer les Grecs d'Asie, et répartir entre ses membres l'effort de guerre, au demeurant modéré, imposé par Alexandre. La conjoncture était toutefois moins favorable que sous Philippe. Un bon organisateur, Darius III Codoman, régnait depuis 336 sur les Perses. Il disposait en Asie Mineure d'un remarquable stratège, le Rhodien Memnon. Enfin, alors que les ressources financières d'Alexandre s'amenuisaient, l'or du Grand Roi, inépuisable, permettait à ses généraux de recruter des mercenaires grecs (au moins 50 000), d'équiper une flotte nombreuse et de stipendier des alliés : le roi de Sparte, Agis IV, s'alliera bientôt aux Perses et se montrera jusqu'à sa mort un adversaire irréductible des Macédoniens. Le « panhellénisme » n'était donc qu'une façade.

Quand Alexandre débarque en Troade (printemps 334), son premier geste est de planter sa lance dans le sol, dont il prend ainsi possession : par droit de conquête, les domaines du Grand Roi lui appartiendront, puissant moyen pour enrichir ses amis et payer le ralliement d'Asiatiques influents. Le geste ne saurait être dissocié des réalités économiques qui le matérialisent. Le reste est connu. Alexandre se porte rapidement à la rencontre des forces perses, nombreuses, mais sans chef suprême. Les deux armées se font face sur les rives du fleuve Granique (Bigha Tschai). Dans cette première bataille, dont nous possédons trois versions mal conciliables (celle de Diodore, la plus ancienne, puis celles de Plutarque et d'Arrien), il semblerait qu'Alexandre brisa d'abord la cavalerie iranienne, grâce à la supériorité de son armement, avant de massacrer l'infanterie grecque, privée de soutien. Les satrapies de Phrygie et de [...]

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Alexandre le Grand

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-600 à -200. Philosophes et conquérants

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Bataille d'Alexandre contre Darius, mosaïque, détail

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Écrit par :

  • : correspondant de l'Institut (Académie des inscriptions et belles-lettres), professeur de langue et littérature grecques à l'université de Nancy-II

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Dans le chapitre « Apelle ou le portrait de l'artiste »  : […] Quand Vasari décrit l'admiration du pape devant le cercle parfait dessiné par Giotto, il réécrit l'anecdote d'Apelle traçant une ligne plus fine que celle de Protogène : la réalité de la biographie de Giotto se superpose aux réminiscences du texte de Pline. E. Kris et O. Kurz, qui ont analysé en 1934 la récurrence d'anecdotes similaires dans les biographies d'artistes, ont montré ce que ces thème […] Lire la suite

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Paul GOUKOWSKY, « ALEXANDRE LE GRAND (356-323 av. J.-C.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/alexandre-le-grand/