ALCHIMIE

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Alchimie

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Marcellin Berthelot

Marcellin Berthelot
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L'alchimie arabe

Les travaux de Ruska ont établi que les Syriens n'ont pas été les seuls médiateurs entre la science grecque et la science arabe. Ils ont joué, sans doute, un rôle important et même capital en philosophie et en médecine, mais, en fait, les Persans (les Iraniens) furent les premiers maîtres des alchimistes et des hermétistes islamiques.

On peut situer cette transmission entre 750 et 800. L'ancêtre de la dynastie des ‘Abbāssides, qui régnaient alors, portait le titre héréditaire de grand prêtre d'un temple bouddhiste de Balkh, « la mère des cités », qui fut réédifié magnifiquement en 726. Là s'étaient conservées des traditions grecques et chrétiennes nestoriennes, mais aussi des traditions zoroastriennes et manichéennes.

La gnose alchimique islamique

Cette complexité d'apports et d'influences a fait de l'alchimie arabe une gnose ésotérique et initiatique d'une ampleur et d'une profondeur que l'on ne saurait comparer au douteux syncrétisme de l'hermétisme alexandrin.

On doit éviter de rapporter à des origines grecques ou égyptiennes littéraires un ensemble de connaissances transmises à la chrétienté médiévale et dont les origines initiatiques sont incontestablement islamiques. En effet, si la partie magico-expérimentale de l'alchimie est archaïque, si elle remonte à la protohistoire, sa partie gnostique, telle qu'elle a été conservée par la tradition occidentale, est relativement récente puisqu'elle ne saurait être antérieure à l'élaboration de la gnose jâbirienne. Celle-ci est d'ailleurs très différente de l'interprétation alchimique d'un philosophe et médecin arabe comme Rhazès, laquelle, à de nombreux égards, est déjà préchimique et nettement exotérique.

Ainsi, dans la mesure où l'alchimie arabe a subi une influence iranienne prépondérante, comme le prouvent les nombreux mots persans qui lui servent à désigner les éléments et les corps chimiques, c'est l'Iran, et non pas la Grèce, qui avait gardé des traditions ésotériques dont l'origine mésopotamienne lointaine semble au moins probable.

C'est à Geber (Abu ‘Abd A [...]

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Écrit par :

  • : historien des sciences et des techniques, ingénieur conseil

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FLAMEL NICOLAS (1330 env.-1418)

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Personnage dont s'empara très tôt la légende, faisant de lui un grand alchimiste. Né près de Pontoise, Flamel vint travailler à Paris, tout près de l'église Saint-Jacques-la-Boucherie, comme écrivain public, profession d'autant plus lucrative que l'imprimerie n'était pas encore inventée. Il aurait fait, dans sa jeunesse, un rêve étrange au cours du […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/nicolas-flamel/#i_396

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FRANC-MAÇONNERIE

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FULCANELLI

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On ne sait rien de l'auteur qui signait « Fulcanelli », mais Le Mystère des cathédrales (Paris, 1926) et Les Demeures philosophales et le symbolisme hermétique dans ses rapports avec l'art sacré et l'ésotérisme du grand œuvre (Paris, 1930), parus entre les deux guerres mondiales, s'imposèrent d'emblée à l'attention des curieux d'alchimie ainsi qu […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/fulcanelli/#i_396

GE HONG [KO HONG] (283-343)

  • Écrit par 
  • Kristofer SCHIPPER
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Grand philosophe originaire de la Chine du Sud, à l'époque des Jin, connu surtout comme alchimiste. Sa légende, créée par lui-même de son vivant, le montre subsistant péniblement, à l'écart du monde, presque en ermite ; en réalité, il a été fonctionnaire et officier. Sa vie est liée à l'histoire, fort mouvementée, de son époque. Issu d'une famille […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ge-hong-ko-hong/#i_396

GLAUBER JOHANN RUDOLPH (1604-1670)

  • Écrit par 
  • Dina SURDIN
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Chimiste allemand, né à Karlstadt, en Bavière, considéré, en raison de ses vastes connaissances, comme un des « pères de la chimie ». Johann Rudolph Glauber vit successivement à Vienne, à Salzbourg, à Francfort et à Cologne avant de s'installer à Amsterdam, où il mourra. Il gagne sa vie principalement en vendant des préparations médicinales secrète […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/johann-rudolph-glauber/#i_396

HERMAPHRODITE

  • Écrit par 
  • Alain DELAUNAY
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  • Écrit par 
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ILLUMINISME

  • Écrit par 
  • Étienne PERROT
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INDE (Arts et culture) - Les sciences

  • Écrit par 
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ISLAM (La civilisation islamique) - Les mathématiques et les autres sciences

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  • Étienne PERROT
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Dans le chapitre « Le médecin »  : […] Le rôle joué par Paracelse dans l'histoire de la médecine est double : il se présente à la fois comme le père de la médecine hermétique et comme un précurseur. Paracelse confirme la science de son époque dans des erreurs graves. Il corrobore l'influence attribuée aux planètes sur la naissance, l'évolution et le traitement de la maladie. La théorie […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/paracelse/#i_396

PERNETY ANTOINE JOSEPH (1716-1801)

  • Écrit par 
  • Antoine FAIVRE
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Bénédictin de la congrégation de Saint-Maur, traducteur de Wolf et de Swedenborg, collaborateur de la Gallia christiana , auteur d'un Dictionnaire portatif de peinture, de sculpture et de gravure (1757), Antoine Pernety est un esprit presque universel. La lecture de l' Histoire de la philosophie hermétique (1742) de Langlet-Dufresnoy inaugure sa […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/antoine-joseph-pernety/#i_396

PHOTOGRAPHIE - Histoire des procédés photographiques

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Dans le chapitre « Le processus d'invention »  : […] D'une manière générale, la photographie peut être définie comme un procédé physico-chimique de reproduction qui met en œuvre un dispositif optique associé à un matériau sensible dont les propriétés physiques ou chimiques sont modifiées par l'absorption de lumière. La première série lexicale cohérente, articulée autour du mot photographie, est propo […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/photographie-histoire-des-procedes-photographiques/#i_396

PIERRE PHILOSOPHALE

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Née en Égypte, puis transmise par les Arabes à l'Occident où elle commence à se répandre au début du xii e siècle, l'alchimie peut se définir dans son sens le plus commun comme l'art de la transmutation de tous les métaux vils en or ; la pierre philosophale est le moyen de réaliser cette conversion, mais aussi la médecine universelle, l'élixir de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pierre-philosophale/#i_396

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  • Raoul VANEIGEM
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  • Kristofer SCHIPPER
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TRIADE, symbolique

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Pour citer l’article

René ALLEAU, « ALCHIMIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alchimie/