ALCALOÏDES

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Propriétés et utilisations diverses

La forte activité biologique des alcaloïdes en fait parfois des toxiques puissants qui ont été impliqués dans des accidents et des affaires criminelles. On les retrouve comme principes actifs de préparations utilisées dans des cérémonies rituelles ou comme poisons d'épreuve dans des ordalies (mescaline de diverses cactacées, psilocybine de champignons, ibogaïne de l'iboga). Par ailleurs, les alcaloïdes sont responsables d'intoxications du bétail, et un des plus curieux, à cet égard, est la cyclopamine (d'un vératre, Veratrum californicum), apparentée aux stéroïdes, qui provoque chez les agneaux en gestation une malformation caractérisée par un œil de cyclope (serait-ce l'origine de la légende ?).

Enfin, l'étude de leur mécanisme d'action a conduit à les employer comme réactifs biologiques en neurochimie. La batrachotoxine bloque la perméabilité membranaire en fermant les « canaux sodium » des neurones ; l'anatoxine d'une algue bleue est cent fois plus active que l'acétylcholine, médiateur majeur du système nerveux central, ou, en génétique, la colchicine arrête la mitose et provoque un doublement des chromosomes.


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Dicotylédones produisant des alcaloïdes

Dicotylédones produisant des alcaloïdes
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Alcaloïdes d'origine animale

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Alcaloïdes d'origine végétale

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Groupes principaux

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-Sud, Centre d'études pharmaceutiques de Châtenay-Malabry

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Autres références

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BROMOCRIPTINE

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Alcaloïde de formule brute C 15 H 21 O 2 N 3 , extrait de la fève de Calabar ( Physostigma venenosum ), plante de la famille des légumineuses qui se développe de façon sauvage en Afrique, dans la région du Niger. On l'appelle également, évoquant le nom scientifique de la plante, physostigmine . Outre l'ésérine, on isole aussi de cette plante d'autres alcaloïdes comme la génésérine, l'éséridine et […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Jacques E. POISSON, « ALCALOÏDES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alcaloides/