MUTANABBĪ AL- (915-965)

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Du poète révolté au panégyriste de cour

Abū ṭ-Ṭayyib Aḥmad b. al-Ḥusayn al-Ǧu‘fī, dit al-Mutanabbī, ou l'« homme qui se prétend prophète », est né à Kūfa en 303/915, dans une famille très humble, originaire de l'Arabie du Sud. Le principal événement de sa jeunesse est la mise à sac de sa ville natale, en 312 puis en 316, par l'insurrection qarmate. Le qarmatisme, né dans les milieux alides de Kūfa vers la fin du iie siècle, est un mouvement sociopolitique dont l'idéologie marqua profondément le poète. D'une doctrine et d'une organisation complexes, on retiendra la volonté d'assurer le bonheur et l'égalité des hommes, le refus d'une direction héréditaire de la communauté musulmane, l'invocation d'un monisme divin qui annule l'idée de pratique religieuse. Niant le caractère divin des cultes, considérant que les religions donnent naissance à des castes et perpétuent l'injustice sociale, l'entreprise des Qarmates est, en ce sens, proprement révolutionnaire.

Aussi al-Mutanabbī va-t-il se libérer de dogmes « qu'il considère comme des instruments spirituels d'oppression ». Après un court séjour à Baġdād, il gagne la Syrie, reçoit l'appui d'une tribu bédouine, les Bani Kalb et se lance dans l'action insurrectionnelle. Ses mobiles et ses buts ne sont d'ailleurs pas très clairs, et il faut manier avec précaution les données concernant son activité.

Après quelques succès, il est fait prisonnier à Ḥimṣ en 322/933, emprisonné durant deux ans, puis libéré après avoir fait amende honorable. Il n'a encore que vingt et un ans. Il va se consacrer dès lors au métier de poète et mener une carrière de panégyriste que son caractère abrupt et son orgueil démesuré rendront difficile. Il s'attache ainsi au gouverneur de la Damascène, l'émir Badr al-H̲aršānī, en 328 ; connaît sa plus grande gloire en devenant le poète officiel du prince des Ḥamdānides d'Alep, Sayf ad-Dawla, jusqu'en 346/957 ; séjourne en Égypte sans se faire à la protection du régent iẖšidite Kāfūr ; revient à Bagdad en 350, mais subit l'hostilité des milieux littéraires de la cour ; se rend enfin en 354/965 chez le sultan de [...]

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Dans le chapitre « Le modèle oriental »  : […] En vérité, il était difficile de lutter contre l'influence de Bagdad, qui s'exerçait par l'intermédiaire des pèlerins et des voyageurs d'un côté, des immigrés en Espagne de l'autre. Parmi ces derniers, le plus célèbre est Ziryāb (173-243/789-857) qui, arrivé à Cordoue en 206/821, y introduisit la musique irakienne et, en matière de soins corporels, de vêtements, de cuisine ou d'usages mondains, l […] Lire la suite

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Jamel Eddine BENCHEIKH, « MUTANABBĪ AL- - (915-965) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/al-mutanabbi/