JARREAU AL (1940-2017)

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Le chanteur américain Al Jarreau est parvenu à la célébrité grâce à son inventivité vocale et à une très large tessiture qui le rendait aussi à l’aise dans le style crooner que dans le scat. Sa musique était influencée à la fois par le jazz, le rhythm and blues, la soul et le gospel, sans appartenir précisément à aucun de ces genres.

Alwyn Lopez Jarreau, de son nom complet, naît le 12 mars 1940 à Milwaukee, dans le Wisconsin. Fils d’un pasteur et d’une pianiste, il chante dès son plus jeune âge à l’église et en différents lieux de sa ville natale. En 1962, il obtient un diplôme en psychologie du Ripon College (où il chantait aussi dans un groupe appelé les Indigos) et décroche deux ans plus tard un master’s degree en réadaptation de l’université de l’Iowa. Il part ensuite vivre à San Francisco, où il travaille comme conseiller-psychologue dans un centre de réadaptation et se produit dans les clubs de jazz locaux, notamment en compagnie du pianiste George Duke. À la fin des années 1960, il décide de se consacrer entièrement à la musique et déménage à Los Angeles.

Il entame alors divers tours de chant dans des clubs en vue, dont le Bla-Bla Café et le Troubadour Club d’Hollywood, et se fait remarquer par un producteur du label Warner. Il enregistre pour la major un disque, We Got By (1975), sur lequel il interprète ses propres compositions teintées de jazz et de soul. S’ensuivent Glow (1976) et l’album live Look to the Rainbow (1977), qui connaît un grand succès et dont la chanson titre lui vaut son premier Grammy Award, pour la meilleure interprétation vocale de jazz. Suivront notamment les albums All Fly Home (1978) et Breakin’Away (1981), d’où est tiré le single « We’re in This Love Together » – classé au hit-parade et qui sera son plus gros succès commer [...]

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Pour citer l’article

« JARREAU AL - (1940-2017) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 janvier 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/al-jarreau/