AKBAR (1542-1605)

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La reconquête de l'Empire indien

Petit-fils de Bābur, descendant à la fois de Timūr (Tamerlan) et de Chingiz khān (Gengis khān) qui, à la tête de ses cavaliers, avait quitté les steppes du Turkestan pour s'emparer de Kābul, puis de Lahore et de Delhi dans le dessein de fonder en Inde un empire mongol, Akbar naquit en exil. Son père, Humāyūn, trahi par les intrigues de ses frères, s'était vu déposséder du pouvoir par un chef afghan, Sher shāh. Mais il avait su discerner le moment où les désaccords de ses successeurs permettraient son retour. En 1555, profitant de la mort accidentelle de Sher shāh, il se présenta devant Delhi, accompagné de son fils Akbar, mais il devait mourir l'année suivante, de façon accidentelle lui aussi, laissant à Akbar le soin d'entreprendre la reconquête de l'Empire mongol.

Lors de son avènement en 1556, la situation d'Akbar semble désespérée. Menacé à la fois par les partisans du dernier usurpateur, Sikandar Sour, et par le prince hindou Hémou qui lui reprend Delhi, il repousse le conseil de s'enfuir à Kābul. Soutenu par un énergique régent, Bairam khān, il fait face à l'ennemi et livre à Pānīpat un combat victorieux au cours duquel Hémou, qui a reçu une flèche dans l'œil, est fait prisonnier et exécuté (1556).

Akbar se retrouve ainsi maître de Delhi, la capitale du gouvernement, et d'Agra, la capitale artistique. L'année suivante, Sikandar Sour capitule à son tour.

Mais Akbar est impatient de pouvoir absolu. Par ailleurs, mécontent de Bairam khān qui gouvernait de façon de plus en plus autoritaire et brutale, il réussit à l'éloigner, et le fait peut-être même assassiner en 1561. Il décide alors d'exercer seul le pouvoir. Il a dix-neuf ans ! Libre, il se lance dans l'aventure guerrière, qui devient une longue suite de campagnes victorieuses. Il cherche d'abord à retrouver les frontières de l'empereur Bābur, son aïeul. Les annexions se succèdent. Il refuse de considérer les difficultés en apparence insurmontables qui interrompent s [...]


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  • : membre de l'École française d'Extrême-Orient, diplômée de l'École pratique des hautes études

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Pour citer l’article

Marie-Simone RENOU, « AKBAR (1542-1605) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/akbar/