AGRICULTUREPolitiques agricoles et négociations internationales

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Les raisons et les moyens des politiques agricoles

Depuis la haute antiquité, la plupart des États sont intervenus dans l’économie du secteur agricole, pour des motifs variés parmi lesquels figurait presque toujours l’objectif de garantir la sécurité des approvisionnements alimentaires de la population. En effet, dans de nombreuses sociétés, la certitude que l’État fait tout son possible pour assurer à chacun, à tout moment, un accès à une nourriture suffisante en quantité et en qualité est l’un des fondements du contrat social qui lie l’État à ses ressortissants. Autrement dit, une politique agricole est fondamentalement une politique alimentaire. De fait, la très grande majorité des produits agricoles sert à l’alimentation et la quasi-totalité des aliments provient de denrées agricoles. Par ailleurs, l’activité agricole, qui occupe beaucoup d’espace, a des effets sur l’environnement. De plus, dans beaucoup de pays, elle procure des moyens d’existence à un nombre important d’agriculteurs. Une politique agricole est donc aussi une politique d’emplois et de revenus en milieu rural, une politique environnementale et d’aménagement du territoire, ainsi que de santé publique.

Pourquoi des politiques agricoles ?

Le bien-fondé des interventions publiques dans le secteur agricole est l’objet de vifs débats entre économistes libéraux et non libéraux. Cela étant, beaucoup d’économistes sont d’accord pour dire que l’instabilité des marchés agricoles peut justifier de telles interventions. En effet, sur ces marchés, la demande est en général très stable, notamment parce que l’alimentation est un besoin vital. Or l’offre est variable, en raison entre autres des aléas climatiques et biologiques (maladies des plantes et des animaux, ravageurs…). Dans ces conditions, en l’absence d’intervention, lorsque les récoltes sont abondantes, les prix de marché sont faibles et les agriculteurs sont en difficulté. Inversement, quand les récoltes sont maigres, les prix sont éle [...]


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Signature des derniers accords du GATT (General Agreement on Tariffs and Trade) à Marrakech

Signature des derniers accords du GATT (General Agreement on Tariffs and Trade) à Marrakech
Crédits : Jacques Langevin/ Sygma/ Getty Images

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Manifestation à Seattle (États-Unis), en 1999, contre la reprise des négociations internationales à l’OMC (Organisation mondiale du commerce)

Manifestation à Seattle (États-Unis), en 1999, contre la reprise des négociations internationales à l’OMC (Organisation mondiale du commerce)
Crédits : Daniel Sheehan/ Liaison Agency/ Newsmakers/ Getty Images

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Récolte du blé à la moissonneuse-batteuse en Argentine 

Récolte du blé à la moissonneuse-batteuse en Argentine 
Crédits : Diego Giudice/ Bloomberg/ Getty Images

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Récolte manuelle du coton au Burkina Faso

Récolte manuelle du coton au Burkina Faso
Crédits : Chris Ratcliffe/ Bloomberg/ Getty Images

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  • : professeure de développement agricole à l'université libre de Bruxelles (Belgique)

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Pour citer l’article

Laurence ROUDART, « AGRICULTURE - Politiques agricoles et négociations internationales », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/agriculture-politiques-agricoles-et-negociations-internationales/