AGNOTOLOGIE

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Robert Neel Proctor

Robert Neel Proctor
Crédits : Robert N. Proctor

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L’instillation du doute sur les dangers du tabac

L’instillation du doute sur les dangers du tabac
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Actualité(s) de l’agnotologie

Dans ses diverses formes, et si l’on accepte de lui donner un sens général, au-delà de l’exemple de Proctor, l’agnotologie conduit à interroger la valeur de la connaissance : de quoi sommes-nous privés quand une connaissance disparaît de l’espace public, quand elle n’est plus mobilisable pour justifier des énoncés et des décisions ? Qu’affirmons-nous lorsque nous nous inquiétons d’une « science qui n’est pas faite », d’enquêtes qui ne sont pas conduites à leur terme, alors qu’elles pourraient l’être ? Dans sa dimension stratégique, l’agnotologie présuppose bien à la fois la valeur de la connaissance – puisque l’atteindre ou la faire disparaître constitue un enjeu – et le fait que disposer ou non d’une connaissance puisse changer l’issue des événements, qu’il s’agisse d’une controverse sanitaire ou environnementale. On rencontre alors des problèmes d’une actualité brûlante.

Agnotologie, post-vérité et fake news

L’expression « post-vérité » – élue « mot de l’année 2016 » par l’Oxford English Dictionary – désigne une forme de circulation de l’information sans qu’intervienne un réel souci concernant sa véracité et sa validité. Il peut s’agir d’une circulation virale d’informations mal sourcées sur les réseaux sociaux, de reprise au premier degré d’éléments parodiques ou même parfois d’un visage nouveau de la propagande d’État. Certains ont rapproché le phénomène des fake news (parfois appelées « infox » en français) de l’agnotologie. Il semble pourtant y avoir une différence importante par rapport à la création stratégique d’ignorance décrite dans la section précédente : la post-vérité, dont l’ampleur et la profondeur restent à attester, semble impliquer une indifférence au vrai comme envers la responsabilité intellectuelle qui s’attache aux énoncés publics. Elle consisterait alors en une négation de la valeur et de l’autorité de la connaissance, là où la création stratégique d’ignorance consisterait paradoxalement en une reconnaissance de cette dernièr [...]

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Écrit par :

  • : maître de conférences, département de philosophie de l'École normale supérieure, Paris ; directeur du Centre d'archives en philosophie, histoire et édition des sciences, CNRS - École normale supérieure

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PROCTOR ROBERT N. (1954- )

  • Écrit par 
  • Mathias GIREL
  •  • 1 337 mots
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L'historien des sciences Robert N. Proctor est né en 1954 à Corpus Christi au Texas. Il est surtout connu en France pour son travail sur les liens entre science et industrie du tabac, ce qui ne constitue cependant qu’une partie de ses recherches . Proctor, en effet, appartient à cette lignée d’historiens des sciences américains qui se sont consacrés à décrypter les relations tissées entre scientif […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/robert-n-proctor/#i_57269

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Pour citer l’article

Mathias GIREL, « AGNOTOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/agnotologie/