AGENCE SPATIALE EUROPÉENNE ou E.S.A. (European Space Agency)

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Ariane-1

Ariane-1
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Agence spatiale européenne : pays membres

Agence spatiale européenne : pays membres
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Agence spatiale européenne : quelques dates clés

Agence spatiale européenne : quelques dates clés
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Le lanceur Vega

Le lanceur Vega
Crédits : S. Corvaja, 2013/ ESA

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Succès de l’E.S.A. et principaux programmes

Depuis 1975, de nombreux succès ont jalonné l’histoire de l’Agence spatiale européenne, que ce soit dans le domaine des lanceurs, des vols habités et de l’exploration de l’Univers.

Agence spatiale européenne : quelques dates clés

Agence spatiale européenne : quelques dates clés

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L'histoire de l'Agence spatiale européenne est jalonnée de nombreux événements dont quelques-uns sont répertoriés ici.  

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les lanceurs 

Entre 1979 et le début des années 2000, l’Europe disposait du seul lanceur lourd, Ariane, capable de placer sur orbite les plus lourds satellites (jusqu’à 20 tonnes en orbite basse). Elle a progressivement étendu sa gamme de lanceurs avec le Soyouz russe – au titre d’un accord avec la Russie –, dont le premier lancement à Kourou a eu lieu en 2011, mais aussi en réalisant le petit lanceur Vega, dont les deux premiers lancements ont eu lieu avec succès en 2012 et 2013. Avec Vega, développé sous maîtrise d’œuvre italienne, l’E.S.A. répond aux besoins d’un marché destiné aux lancements de satellites légers (de 300 kg à environ 2 tonnes), proposant ainsi un accès à l’espace facile, rapide et à un prix attractif.

Le lanceur Vega

Le lanceur Vega

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Développé par l'Agence spatiale européenne, Vega (ici, lors de son deuxième lancement en mai 2013) a été conçu pour placer sur orbite basse des petits satellites (d'une masse maximale d'environ 2 tonnes). Ce lanceur européen léger  vient compléter la gamme des lanceurs disponibles au... 

Crédits : S. Corvaja, 2013/ ESA

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Afin de maintenir sa compétitivité, l’Europe s’est engagée dans la réalisation d’une version améliorée d’Ariane-5, Ariane-5 ME, dont le premier lancement est programmé en 2017, qui sera remplacée après 2020 par Ariane-6. Le coût du développement de cette dernière version devrait être de l’ordre de 2,5 à 3,5 milliards d’euros.

Deux grands programmes au service de la Terre et de la vie quotidienne des Européens

Dans le domaine des satellites d’application, deux grands programmes sont développés. Il s’agit, d’une part, de Galileo, système européen de navigation par satellite, équivalent au GPS (Global Positioning System) américain. Il repose sur une constellation de trente satellites – dont le déploiement a commencé en 2011 et devrait s’achever vers 2020 – et de stations terrestres réparties à travers le monde. En garantissant à l’Europe une indépendance vis-à-vis des dispositifs existants, Galileo lui permet ainsi de répondre aux enjeux stratégiques mais aussi sociétaux, économiques et industriels liés au développement considérable des marchés de ces technologies spatiales de positionnement et de navigation.

Satellite Galileo

Satellite Galileo

Photographie

Deux satellites du programme Galileo, système européen de navigation par satellite, ont été positionnés sur le lanceur Soyouz à Kourou avant l'assemblage de la coiffe. Ces deux premiers d'une constellation d'une trentaine de satellites (à déployer d'ici 2020) ont été mis en orbite le 21... 

Crédits : S. Martin/ CNES, Arianespace, Optique Video du CSG/ ESA

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Le second programme est Co [...]


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Écrit par :

  • : membre de l'Académie de l'air et de l'espace et de l'International Academy of Astronautics, ancien président de l'Institut français d'histoire de l'espace

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CENTRE SPATIAL GUYANAIS

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Dans le chapitre « Les premiers lancements et le développement d'Ariane »  : […] Le Centre spatial guyanais réalise son premier lancement, celui d'une fusée-sonde Véronique, le 9 avril 1968 et la première satellisation intervient le 10 mars 1970 avec le lanceur Diamant B qui emporte le satellite allemand Wika. Mais, dès cette époque, il est acquis que le lanceur national Diamant devra laisser la place à des lanceurs plus lourds et européens dont les études ont commencé au d […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/centre-spatial-guyanais/#i_84340

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Dans le chapitre « L'exploration spatiale »  : […] Si les observations depuis le sol ont considérablement participé à des découvertes, les missions spatiales ont été primordiales pour faire avancer les connaissances sur les comètes. Le satellite Soho ( Solar and Heliospheric Observatory , Observatoire solaire et héliosphérique) de la N.A.S.A. et de l'Agence spatiale européenne (E.S.A.), dont le but principal est l'étude du Soleil, a détecté près […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/cometes/#i_84340

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Voir aussi

Pour citer l’article

Jacques VILLAIN, « AGENCE SPATIALE EUROPÉENNE ou E.S.A. (European Space Agency) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/agence-spatiale-europeenne-ou-e-s-a-european-space-agency/