AFRIQUE (conflits contemporains)

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L'ethnicité dans la longue durée historique

Pour comprendre les conflits africains contemporains, il est indispensable de retracer l'histoire de l'imposition de l'État moderne, colonial puis postcolonial. En effet, l'ethnicité, c'est-à-dire la conscience d'appartenir à un groupe humain différent des autres et de le revendiquer, est indissociable en Afrique de la formation du modèle européen d'État-nation qui s'amorce à la fin du xixe siècle. À cet égard, on peut s'interroger sur l'origine des ethnies en Afrique : ont-elles été « inventées » par le colonisateur (français, anglais, belge, portugais, espagnol) ou ont-elles préexisté à la conquête coloniale ?

Cette question a fait l'objet de débats passionnés qui ont vu s'opposer deux thèses majeures parmi les spécialistes français de l'Afrique au cours des années 1970-1980. Les premiers, issus pour l'essentiel de l'anthropologie marxiste, avaient comme figures de proue Claude Meillassoux et, avec des nuances substantielles, Jean-Loup Amselle. Ils affirmaient que les ethnies étaient une création coloniale, née de la volonté de l'administration coloniale de territorialiser le continent et d'en rationaliser la gestion en le découpant en entités ethniques. Les populations se seraient ensuite réapproprié ces identités « inventées » qui s'avéraient utiles pour élaborer leurs stratégies d'accès au pouvoir et aux ressources. Pour les tenants de cette thèse, l'ethnicité serait donc l'expression d'une fausse conscience dont la mobilisation par les leaders politiques tels que Henri Konan Bédié en Côte d'Ivoire, Samuel Doe au Liberia, Daniel Arap Moi au Kenya, Denis Sassou Nguesso au Congo ou Paul Biya au Cameroun relèverait de la manipulation et détournerait des vraies luttes sociales. Les seconds, plutôt issus de l'école historico-sociologique, comme Jean-Pierre Chrétien ou Gérard Prunier, considèrent que, certes, le colonisateur [...]


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Colonisation du Congo, début du XXe siècle

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Kikuyu en fuite, 2007

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Guerre civile au Liberia

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Félix Houphouët-Boigny

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., à Sciences Po Bordeaux

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René OTAYEK, « AFRIQUE (conflits contemporains) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/afrique/