AFRIQUE (Structure et milieu)Géographie générale

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Socles africains

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Afrique : géomorphologie

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Désert du Namib

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Le Zambèze aux chutes Victoria

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Géographie humaine et économique

Les hommes : peuples et cultures

À la lumière des connaissances actuelles en paléoanthropologie, l'Afrique apparaît comme le berceau de l'humanité. D'importantes découvertes de fossiles d'hominidés, caractérisés par la station debout et la marche bipède, ont été faites dans trois foyers principaux : l'Afrique du Sud, l'Afrique orientale et l'Éthiopie, le Tchad. Depuis la mise au jour, en 1924, de l'« enfant de Taung » (Afrique du Sud), de nombreux sites ont livré les restes d'australopithèques dont la célèbre Lucy (Australopithecus afarensis) exhumée dans l'Afar, en Éthiopie, en 1974, datée de 3,1 millions d'années. Depuis lors, de nouvelles découvertes en Tanzanie, au Kenya, en Afrique du Sud n'ont cessé de repousser dans le temps l'apparition des préhumains. Le record est actuellement détenu par Toumaï (Sahelanthropus tchadensis) découvert en 2002 au Tchad, vieux de 6 à 7 millions d'années. À une époque moins reculée, autour de 2 millions d'années, le genre homo (Homo erectus, Homo ergaster) entreprend une première migration hors d'Afrique. La dernière vague migratoire, celle d'Homo sapiens dont les plus anciens spécimens ont été exhumés en Éthiopie, et datés de 195 000 ans, remonterait à environ 100 000 ans. Les 6 milliards d'êtres humains qui peuplent aujourd'hui la terre descendent de cet ancêtre commun issu du continent africain.

Types humains et « races » : des représentations controversées

L'unicité de l'espèce humaine n'empêche pas celle-ci de se subdiviser en groupes identifiables par des caractéristiques physiques héréditaires. Celles-ci ont été utilisées pour définir des races. L'Afrique au sud du Sahara est ainsi le continent des Noirs, par opposition à l'Afrique septentrionale peuplée de Blancs. Le terme de race pose aujourd'hui problème. De nombreux scientifiques le récusent au nom de l'unité de l'espèce, mais ce son [...]


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Du point de vue géologique, on désigne sous le terme de bouclier africain ou, simplement, d'Afrique l'ensemble formé par le continent africain, la péninsule arabique et l'île de Madagascar. En effet, ces deux derniers éléments n'ont été séparés du premier que par l'ouverture plus ou moins ancienne de la mer Rouge, au nord, et du canal de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/afrique-structure-et-milieu-geologie/

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Suspendue aux flancs de l'Ancien Monde comme un « gigantesque point d'interrogation » – selon la pittoresque formule de Weulersse – l'Afrique représente le quart de la surface des terres émergées.De tous les continents c'est à la fois le plus massif (1 400 km2 pour 10 km de côtes, contre 300 pour l'Europe) mais surtout le plus tropical et, par conséquent, le plus chaud. S'ét […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/afrique-structure-et-milieu-biogeographie/

AFRIQUE (Histoire) - Préhistoire

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La préhistoire de l'Afrique est littéralement la préhistoire de l'humanité. Les recherches archéologiques effectuées en Afrique sont le fait de toutes les traditions académiques, offrant ainsi une multiplicité de perspectives sur l'évolution des sociétés humaines. En outre, le continent présente la plus longue séquence archéologique du monde, des débuts incertains de l'humanité jusqu'à la période […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/afrique-histoire-prehistoire/

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L'histoire du continent tout entier apparaît comme une entreprise récente et difficile. Pendant longtemps, seules l'égyptologie, l'islamologie et l'histoire coloniale l'ont, chacune de son point de vue, abordée ; il faut noter du reste que les très anciens systèmes d'écriture, en Égypte, à Méroé, en Éthiopie, sont encore loin d'avoir apporté toutes les info […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/afrique-histoire-de-l-entree-dans-l-histoire-a-la-periode-contemporaine/

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Alors que s'achève la décolonisation en Asie à la fin des années 1940, le mouvement se déplace en Afrique, tout spécialement au Maghreb, en pleine ébullition. Il existe pourtant déjà un pays d'Afrique du Nord qui a obtenu son indépendance : la Libye. C'est un précédent et un exemple. À leur tour, les nationalistes […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/afrique-histoire-les-decolonisations/

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Pour citer l’article

Roland POURTIER, « AFRIQUE (Structure et milieu) - Géographie générale », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/afrique-structure-et-milieu-geographie-generale/