AFRIQUE (Structure et milieu)Géographie générale

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Socles africains

Socles africains
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Afrique : géomorphologie

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Désert du Namib

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Le Zambèze aux chutes Victoria

Le Zambèze aux chutes Victoria
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Géographie physique

La terre

La majeure partie de l'Afrique se compose d'un socle ancien, ou bouclier, d'origine précambrienne, à partir duquel se sont formés les reliefs actuels. Longtemps soudées à la masse africaine, la péninsule arabique et l'île de Madagascar s'en sont détachées lors de l'ouverture de la mer Rouge et du canal de Mozambique, résultat de la tectonique des plaques. Le bouclier africain a connu au cours du Précambrien une succession d'orogenèses et d'aplanissements qui ont abouti à la consolidation d'un immense craton vers 600 millions d'années. Formé de roches métamorphiques (gneiss, schistes cristallins, quartzites) et de massifs cristallins intrusifs (granites), il constitue un ensemble de faible plasticité qui, à partir du Permien, a réagi aux forces tectoniques par des cassures et par des mouvements verticaux à grand rayon de courbure dont l'entrecroisement a donné naissance à des bassins et à des môles. Les orogenèses calédonienne et hercynienne ne se manifestèrent que sur ses bordures (Mauritanides, chaînes du Cap). Le bouclier africain et les dépôts détritiques qui le recouvrent se composent de roches siliceuses : il en résulte que les sols africains sont majoritairement acides et d'une fertilité naturelle plutôt médiocre. La longue histoire géologique du bouclier (près de 4 milliards d'années) l'a, en revanche, doté de riches minéralisations.

Socles africains

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Dessin

La structure du socle africain. 

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Des transgressions marines au cours de l'ère primaire (du Cambrien au Carbonifère inférieur) ont laissé des dépôts de couverture (surtout grès et schistes). L'ère secondaire et l'ère tertiaire ont été principalement marquées par l'accumulation de dépôts détritiques continentaux où dominent les grès et les marnes : séries anciennes déposées entre le Permien et le Crétacé inférieur, comme le complexe du Karroo en Afrique australe ; séries plus récentes du continental terminal (entre le Crétacé et le Mio-Pliocène) en Afrique occidentale. Quelques séries marines (grès, marnes, [...]


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Pour citer l’article

Roland POURTIER, « AFRIQUE (Structure et milieu) - Géographie générale », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/afrique-structure-et-milieu-geographie-generale/