AFRIQUE ROMAINE

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Les étapes de la conquête

Rome a commencé par avoir, à l'égard de l'Afrique, une attitude plutôt négative. La destruction impitoyable de Carthage mettait fin à une obsession de plus d'un siècle : la crainte de voir aux frontières de l'Italie une puissance maritime et militaire redoutable.

Les Carthaginois éliminés, cette hantise allait se prolonger à l'égard de l'allié de la veille, le royaume numide de Massinissa. C'est pourquoi le premier souci de Rome fut de « consacrer » le sol de Carthage, et d'annexer ce qui avait été son territoire et son empire, afin d'en tenir à l'écart le turbulent Numide : il s'agissait, comme l'a dit Mommsen, de « garder le cadavre ».

Tout de suite après la chute de Carthage, une commission sénatoriale organisa la nouvelle province. Elle comprenait les anciennes dominations carthaginoises, séparées du royaume numide par une frontière que matérialisait un fossé, la fossa Regia, prenant en écharpe tout le nord-est du Maghreb, à peu près depuis l'actuelle Thabarca jusqu'à Thenae (Thina), au sud de Sfax. Cependant, à l'intérieur de cette province, un certain nombre de villes qui avaient été plus ou moins dépendantes de Carthage (comme Utique, Thapsus, Lepcis Minor, Acholla, Thysdrus), mais qui avaient trahi sa cause, se firent les alliées de Rome, théoriquement indépendantes et liées à elle par des traités. En principe, le reste du territoire, qui avait appartenu en propre aux Carthaginois, devenait territoire domanial (ager publicus) du peuple romain. Une partie était néanmoins cédée aux villes libres, une autre donnée aux transfuges ; mais la majeure partie était laissée en fait à ses propriétaires indigènes qui – déjà du temps de Carthage – cultivaient, contre redevance, des terres ne leur appartenant pas.

Avec la disparition de Carthage, de larges territoires se trouvèrent disponibles, mais il restèrent inutilisés pendant une vingtaine d'années, à l'exception de ceux où une poignée de sénateurs se taillèrent de vastes d [...]


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Noureddine HARRAZI, Claude NICOLET, « AFRIQUE ROMAINE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/afrique-romaine/