AFRIQUE NOIRE (Culture et société)Littératures

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Littérature d'expression européenne

Contrairement à une idée reçue, l'Afrique n'a pas ignoré l'écriture : elle en a simplement longtemps limité l'usage et la diffusion. Elle a connu l'alphabet arabe introduit par l'islam ; les missionnaires chrétiens lui ont apporté l'alphabet latin ; elle a élaboré ses propres systèmes d'écriture : à date ancienne, dans les inscriptions berbères du Sahara ; dès l'époque médiévale, pour noter la vieille langue guèze d'Éthiopie ; à partir du xixe siècle, en Sierra Leone ou au Cameroun. Mais la tradition orale répugnait à se soumettre aux contraintes de l'écriture qui casse le rythme de la parole, divulgue les secrets, amoindrit l'efficacité du verbe. Les textes écrits en langues africaines avant le xxe siècle restent pour la plupart d'inspiration religieuse : islamique en Afrique occidentale et orientale, copte en Éthiopie.

Littératures écrites en langues africaines

Isolée sur ses hauts plateaux, l'Éthiopie a gardé le guèze (qui n'est plus parlé à partir du xe siècle) comme langue savante et littéraire, avant que l'amharique ne prenne la relève pour conserver des chants royaux, des traités théologiques, des chroniques dynastiques et, plus récemment, pour composer des romans. Écrit au début du xive siècle, le Kebra Nagast (La Gloire des rois) visait à légitimer les prétentions de la dynastie régnante, qui affirmait prendre son origine des amours de Salomon et de la reine de Saba.

En Afrique de l'Ouest, les lettrés arabisés de Tombouctou écrivent en langue et caractères arabes des chroniques (ta'rîkh) dont certaines ont survécu aux ravages du temps comme aux pillages qui ont suivi la prise de la ville en 1591. Le Ta'rîkh al-Fattâsh de Mahmoud Kati, composé vers 1519, renseigne sur les anciens empires du Ghana, du Mali et du Songhaï. Le Ta'rîkh as-Sûdan, qui date du xviie siècle, relate l'histoire de Kankan Musa (ou Moussa), glorieux empereur du Mali, et évoque les fastes de T [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite de l'université de Savoie, chercheur au laboratoire Langages, langues et cultures d'Afrique noire (Llacan), U.M.R. 8135 du C.N.R.S.
  • : professeur de portugais à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle
  • : professeur à l'université de Paris-XIII

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Pour citer l’article

Jean DERIVE, Michel LABAN, Jean-Louis JOUBERT, « AFRIQUE NOIRE (Culture et société) - Littératures », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/afrique-noire-culture-et-societe-litteratures/