AFRIQUE NOIRE (Culture et société)Civilisations traditionnelles

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Civilisation de l'arc

Première chronologiquement, cette civilisation, fondée sur la chasse et le ramassage, était déjà marginale aux derniers siècles de l'époque traditionnelle. Actuellement, il n'en subsiste que des vestiges : seules quelques bandes de Pygmées de la forêt équatoriale (comme les Mbuti du Zaïre) et de Bochimans du désert de Kalahari vivent de la nature sans la modifier. Cependant, ce fut une des grandes civilisations africaines : elle a permis à des groupes d'hommes, pendant les derniers sept à huit mille ans, de mener une existence pleinement humaine, ainsi qu'en témoignent les admirables peintures rupestres si nombreuses au Zimbabwe (ex-Rhodésie), en Afrique du Sud et dans le Sud-Ouest africain.

Seul un groupe restreint peut subsister de ramassage, de cueillette et de chasse, car, s'il était considérable, il épuiserait trop vite les ressources des abords de son habitat. Ce sont les conditions écologiques de l'acquisition des biens – différentes en savane et en forêt – qui déterminent la dimension optimale de l'unité de travail, la bande, et aussi celle de l'unité sociale, le camp. La bande est nomade pour la même raison : il faut se déplacer lorsque le terroir avoisinant le camp ne peut plus fournir en suffisance les produits naturels. Les chasseurs ne possèdent pas d'institutions politiques spécialisées car ils doivent consacrer le principal de leurs activités à la recherche de la subsistance. Ainsi les techniques d'acquisition des chasseurs conditionnent négativement les dimensions du groupe, le type d'habitat, l'organisation de l'autorité : elles excluent certaines possibilités (population à densité élevée, sédentarité, forme étatique et centralisée du pouvoir).

Elles orientent aussi vers certaines formes culturelles. Ainsi, les hommes de l'arc conçoivent la divinité à partir de leur expérience existentielle de la nature qui les entoure : la forêt, la savane les nourrit, les vêt, les a [...]

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Pour citer l’article

Jacques MAQUET, « AFRIQUE NOIRE (Culture et société) - Civilisations traditionnelles », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/afrique-noire-culture-et-societe-civilisations-traditionnelles/