AFRIQUE NOIRE (Arts)Un foisonnement artistique

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Porte pounou

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Bronze du Bénin

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Danse rituelle

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Masque bamana

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Diversité des arts africains

En Afrique noire, l'activité esthétique ne peut être ramenée à la seule création plastique. Les arts y sont divers, et l'univers esthétique forme un tout complexe, où différentes expressions combinées – musique, danse, poésie, architecture, parure, peinture et sculpture – se donnent libre cours en vue d'atteindre à une certaine maîtrise des forces surnaturelles. La sculpture n'est que la forme la plus accessible de cet ensemble.

Les arts du corps

L'homme a toujours eu le souci de décorer et de parer son corps, soit par des modifications ou des mutilations, soit par des scarifications, tatouages, peintures ou parures. L'Afrique ne fait pas exception. Certaines sociétés n'ont jamais eu d'activités sculpturales, mais n'en éprouvent pas moins la nécessité de parer et de peindre soigneusement, par exemple, les nouveaux initiés, le maquillage, qui nécessite souvent un remodelage préliminaire du visage (mutilations et scarifications provisoires, épilation), jouant le rôle d'un véritable masque (Kissi, Banda, Bakota). La coiffure est partout l'objet de soins attentifs. Les Fang du Gabon portaient autrefois une sorte de casque-perruque fait de fibres végétales tressées, entièrement décoré de cauris, de boutons de nacre et de perles de couleur. Chez les Ibo du Nigeria comme chez les Bakota du Gabon, les femmes portent des coiffures distinctives suivant leur statut social et initiatique.

L'art dans la vie quotidienne

Tous les objets usuels, si humbles soient-ils, supportent en général un élément décoratif destiné à les enjoliver, mais aussi à signifier quelque chose, leur appartenance à quelqu'un, leur fonction ou leur importance.

La poterie est l'apanage des femmes. En Afrique occidentale, la potière est l'épouse du forgeron. Le décor est pratiqué par incision, modelage ou peinture. [...]


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Écrit par :

  • : ethnologue, directeur de recherche honoraire de l'Institut de recherche pour le développement (I.R.D., ex-O.R.S.T.O.M.)

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Pour citer l’article

Louis PERROIS, « AFRIQUE NOIRE (Arts) - Un foisonnement artistique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/afrique-noire-arts-un-foisonnement-artistique/