AFRIQUE (Histoire)De l'entrée dans l'histoire à la période contemporaine

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Afrique, première moitié du XVIe siècle

Afrique, première moitié du XVIe siècle
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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1400 - 1500. Poussée ottomane et grandes découvertes

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Vasco de Gama (vers 1469-1524)

Vasco de Gama (vers 1469-1524)
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Afrique orientale au début du XIXe siècle

Afrique orientale au début du XIXe siècle
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De la crise esclavagiste aux impasses coloniales (1850-1950)

L'Afrique, qui fut longtemps une abstraction géographique (une masse mystérieuse entourée par l'océan Atlantique, l'océan Indien, la mer Rouge et la mer Méditerranée), est née d'abord de regards extérieurs, celui des Européens et des Arabes, ainsi que celui des esclaves africains et de leurs descendants arrachés au continent. Au xixe siècle, les habitants du continent africain ignorent totalement cette identité. C'est l'expérience partagée par les différents peuples de l'Afrique dans leur relation à l'extérieur et dans leur confrontation avec cette identité forgée à l'étranger qui se transforme, entre 1850 et 1950, en réalité sociale pour tous les Africains. L'identité africaine naît au cours du xixe siècle et se développe tout au long du xxe siècle.

Un continent remodelé par la conquête coloniale

L'Afrique contemporaine est diverse. Les logiques locales sont extrêmement variées. Néanmoins, on peut distinguer des tendances lourdes qui, aux xixe et xxe siècles, se conjuguent sur l'ensemble du continent avec des logiques plus locales, des déclinaisons et des chronologies très variées. Les événements centraux à cette échelle continentale (mais pas nécessairement à une échelle plus fine) sont la conquête et la domination coloniales. En 1850, les terres sous domination coloniale sont marginales (la colonie du Cap, l'Algérie, quelques comptoirs au Sénégal...) ; en 1950, l'Afrique, colonisée pour l'essentiel, s'apprête à s'émanciper de la tutelle directe des Britanniques, des Français, des Belges, des Portugais, des Italiens et des Espagnols (l'Allemagne a perdu son empire africain dès après la Première Guerre mondiale).

Des changements particulièrement sensibles ont lieu dans l'organisation politique de l'espace. En 1850, en plus des quelques colonies déjà instaurées, il existe diverses formes d'organisation : des royaumes centralisés (le Bouganda en Afrique de l'Est), d'immenses empires aux frontières lâches (l'empire de Sokoto au nord du [...]

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Écrit par :

  • : maître de conférences en histoire à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne, centre de recherches africaines
  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Paris
  • : professeur émérite à l'université de Paris-I

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Pour citer l’article

Henri MÉDARD, Hubert DESCHAMPS, Jean DEVISSE, « AFRIQUE (Histoire) - De l'entrée dans l'histoire à la période contemporaine », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/afrique-histoire-de-l-entree-dans-l-histoire-a-la-periode-contemporaine/