AFRIQUE (Histoire)De l'entrée dans l'histoire à la période contemporaine

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Afrique, première moitié du XVIe siècle

Afrique, première moitié du XVIe siècle
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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1400 - 1500. Poussée ottomane et grandes découvertes

1400 - 1500. Poussée ottomane et grandes découvertes
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Vasco de Gama (vers 1469-1524)

Vasco de Gama (vers 1469-1524)
Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Afrique orientale au début du XIXe siècle

Afrique orientale au début du XIXe siècle
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Traite des esclaves et conquêtes européennes (1450-1850)

L'arrivée des Européens sur les côtes transforme profondément les conditions de vie du continent, jusque dans l'intérieur, même si les Européens se sont presque toujours bornés à installer des comptoirs sur une étroite bande côtière, leurs exigences commerciales, par le relais de souverains ou de commerçants africains, vont peu à peu ébranler presque toutes les sociétés anciennes.

Afrique, première moitié du XVIe siècle

Afrique, première moitié du XVIe siècle

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Les premiers établissements portugais et espagnols en Afrique, au début du XVIe siècle. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les Portugais

L'unité de leur royaume achevée, les Portugais se lancent à la conquête de territoires africains ; dès 1415, ils prennent Ceuta ; peu à peu, ils transforment l'économie marocaine, affaiblie sous des dynastes évanescents, en satellite de l'économie portugaise. Longeant les côtes vers le sud, ils reprennent des itinéraires que beaucoup d'autres ont jalonnés avant eux, Arabes, Catalans ou même Italiens, sans jamais, cependant, établir de colonies fixes. L'atout des Portugais réside dans la mise au point d'un navire de faible tirant d'eau, léger et souple, capable de remonter le cours des fleuves : la caravelle ; celle-ci va servir à la circumnavigation de l'Afrique. En 1454, la presqu'île du Cap-Vert est atteinte ; en 1462, la Sierra Leone ; en 1475, le fond du golfe de Guinée, la côte du Cameroun, São Tomé ; en 1482-1483, Diogo Cao explore l'embouchure du Congo, qui paraît un moment susceptible de conduire vers le mystérieux Prêtre Jean, allié de rêve contre les musulmans. En 1487-1488, Bartolomeu Dias passe le cap de Bonne-Espérance et démontre que la côte du continent, au-delà, s'infléchit vers le nord. Jusque-là, on a suivi les côtes. L'expédition de Vasco de Gama, en 1497-1498, profite des vents favorables dans l'Atlantique intertropical, en direction de l'Amérique, puis se rabat plein est vers le Cap ; il découvre ensuite la côte orientale, depuis si longtemps fréquentée par toutes sortes de marins, experts en constructions navales, en techniques de navigation et en astronomie. Quelques années plus [...]

1400 - 1500. Poussée ottomane et grandes découvertes

1400 - 1500. Poussée ottomane et grandes découvertes

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Prise de Constantinople. Voyages maritimes du Chinois Zheng He, de Vasco de Gama, de Christophe Colomb. Les Ming en Chine. Gutenberg. Renaissance en Europe.Le XVe siècle marque la fin du Moyen Âge.Les grands empires nomades : la Horde d'or et l'ancien empire de Tamerlan, se divisent et... 

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Vasco de Gama (vers 1469-1524)

Vasco de Gama (vers 1469-1524)

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Portrait du navigateur portugais Vasco de Gama, premier Européen à atteindre l'Inde par la voie maritime (1498). 

Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Écrit par :

  • : maître de conférences en histoire à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne, centre de recherches africaines
  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Paris
  • : professeur émérite à l'université de Paris-I

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Pour citer l’article

Henri MÉDARD, Hubert DESCHAMPS, Jean DEVISSE, « AFRIQUE (Histoire) - De l'entrée dans l'histoire à la période contemporaine », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/afrique-histoire-de-l-entree-dans-l-histoire-a-la-periode-contemporaine/