AFRIQUE (Histoire)De l'entrée dans l'histoire à la période contemporaine

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Formation des empires africains (600-1450)

L'Afrique septentrionale

Après la mort du Prophète, les Arabes, maîtres du Proche-Orient, envahissent l'Égypte en 640, puis la Cyrénaïque d'où ils lancent des reconnaissances jusqu'aux abords du lac Tchad. En 670, ils fondent Kairouan, dans l'ancienne province d'Africa, alors dénommée Ifriqiya. Ayant vaincu les résistances berbères les plus dures, en 711, les Arabes passent en Espagne.

En Ifriqiya, point d'appui fort des Omeyyades de Damas, puis des Abbassides de Bagdad, les gouverneurs locaux constituent, au ixe siècle, une dynastie relativement durable : les Aghlabides ; plus à l'ouest, dès la fin du viiie siècle, autour de Fès qu'ils fondent, des réfugiés d'Orient, les Idrissides, constituent aussi des royaumes, parfois éphémères, mais qui ne disparaissent définitivement qu'au xe siècle. Installés à Tahart, d'autres réfugiés orientaux créent un ensemble politique et religieux original, obéissant aux principes du kharidjisme et indépendant de Bagdad ; dès le dernier quart du viie siècle, Tahart est en relation avec Gao, sur le Niger.

En 910, les Fatimides, adversaires shi‘ites du califat abbasside, bousculent l'ordre antérieur et s'installent d'abord en Ifriqiya puis en Égypte, après 969. Le califat fatimide, qui dure jusqu'au dernier quart du xiie siècle, devient une grande puissance politique, économique et religieuse qui domine à la fois les relations avec l'Afrique occidentale jusque vers 950 et le commerce de la mer Rouge et de l'océan Indien. La présence des Fatimides est très importante dans l'histoire de l'Afrique. Contre elle, les califes omeyyades d'Espagne tentent, après 980, d'uni [...]


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Afrique, première moitié du XVIe siècle

Afrique, première moitié du XVIe siècle
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1400 - 1500. Poussée ottomane et grandes découvertes

1400 - 1500. Poussée ottomane et grandes découvertes
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Vasco de Gama (vers 1469-1524)

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Afrique orientale au début du XIXe siècle

Afrique orientale au début du XIXe siècle
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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Paris
  • : professeur émérite à l'université de Paris-I
  • : maître de conférences en histoire à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne, centre de recherches africaines

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Pour citer l’article

Hubert DESCHAMPS, Jean DEVISSE, Henri MÉDARD, « AFRIQUE (Histoire) - De l'entrée dans l'histoire à la période contemporaine », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/afrique-histoire-de-l-entree-dans-l-histoire-a-la-periode-contemporaine/