ADOLESCENCE

Une transition difficile

Les stéréotypes qui décrivent les adolescents comme des personnes rebelles, distraites, maladroites et arrogantes ont un fond de vérité. Entre douze et vingt ans, les jeunes subissent tant de changements physiques et sociaux qu'ils ont souvent du mal à savoir comment se comporter. Pendant la puberté, leur corps devient plus fort et de nombreuses hormones stimulent leurs désirs sexuels. Dans les sociétés pastorales ou agraires traditionnelles, si les jeunes gens ayant atteint l'âge de la puberté ne fondaient pas une famille très tôt, ils risquaient de ne pas vivre assez longtemps pour voir leurs enfants grandir. Ainsi, les garçons étaient intégrés aux monde des hommes dès qu'ils pouvaient devenir guerriers, et les filles entraient dans le monde des femmes dès leurs premières règles.

Rituel de passage

Rituel de passage

photographie

Une jeune fille apache accomplissant le rituel de passage de la puberté, en Arizona, États-Unis. 

Crédits : Paul Chesley, Tony Stone Images/ Getty

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La transition vers l'âge adulte ne s'est jamais faite en douceur, mais elle semble aujourd'hui de plus en plus difficile et prolongée dans le temps. Par le passé, presque toutes les sociétés avaient institué des moyens formels pour que les aînés aident les jeunes à trouver leur place dans la communauté. Les rites d'initiation, les quêtes de vision, les rites fondamentaux et les autres cérémonies du même type aidaient les jeunes hommes et femmes à passer de l'enfance à l'âge adulte. Ces rites de passage mettaient souvent l'accent sur l'enseignement des codes vestimentaires, des attitudes, de la morale et des autres comportements propres à l'âge adulte.

Les tribus vivant dans la région de Kumaon, à l'est de l'État indien d'Uttarakhand, sont un exemple parmi bien d'autres d'une culture qui célèbre traditionnellement les différentes étapes de la vie d'un enfant. Lorsqu'une fille devient pubère, sa maison est décorée de représentations détaillées du passage à l'âge adulte d'une déesse qui, courtisée par un jeune dieu, est escortée au temple dans une grande procession de mariage. La psychologue canadienne Lynn Hart, qui a vécu parmi les Kumaoni, a observé que pour ces tribus l'enfant est au centre des préoccupations de la famille car sa vie rappelle celle des dieux. Les adolescents kumaoni agissent certes parfois d'une façon qui surprend leurs aînés, mais les traditions tribales facilitent le passage à l'étape suivante de la vie, en faisant sentir aux jeunes qu'ils font partie de la communauté.

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  • : professeur de gestion et de psychologie, École supérieure de gestion Drucker, Claremont Graduate University (Californie)

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Pour citer l’article

Mihalyi CSIKSZENTMIHALYI, « ADOLESCENCE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 octobre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/adolescence/