ADDICTION

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Un phénomène polymorphe

Les substances psychoactives

La consommation de « substances psychoactives capables de modifier notre état de conscience », selon une définition de l'O.M.S., est une pratique vieille comme le monde. On retrouve cette constatation dans tous les ouvrages qui traitent de ce qu'on a longtemps désigné sous le terme impropre de toxicomanie. Ainsi des feuilles de coca ont été retrouvées dans les sépultures amérindiennes des hauts plateaux andins, démontrant que cet arbuste était cultivé il y a plus de quatre mille ans. Le caractère sacré des feuilles de coca conduisait les Indiens, il y a encore peu, à les consommer lors de festivités et rituels magiques. Plus que la feuille de coca, c'est un petit cactus, le peyotl, source de plusieurs molécules hallucinogènes, qui est encore couramment utilisé lors de rites initiatiques et de cérémonies religieuses par les Indiens Chichimèques et Huichols du Mexique. Les substances présentes dans ces végétaux ont par ailleurs de multiples propriétés thérapeutiques mises à profit pendant de nombreuses années, y compris en Occident. La cocaïne est à la fois un anesthésique local et un tonique psychostimulant. L'opium et le cannabis ont été très tôt utilisés dans la médecine asiatique pour leurs propriétés analgésiques et euphorisantes.

Substances psychoactives et leurs usages

Tableau : Substances psychoactives et leurs usages

Toutes les « substances à risque d'abus » ont en commun d'agir sur le circuit de récompense au niveau des neurones à dopamine, soit au niveau des corps cellulaires dans l'aire tegmentale ventrale soit au niveau des terminaisons, en particulier au niveau du noyau accumbens. Ces produits... 

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Mais l'ouverture des grandes routes commerciales a transformé l'usage récréationnel et majoritairement contrôlé de ces substances végétales en les introduisant en quantités importantes dans des sociétés (occidentales en particulier) sans référence à ces rituels culturels et à ces médecines traditionnelles. Par ailleurs, dès le xixe siècle on a extrait les substances actives (cocaïne, morphine, mescaline, etc.) et on les a même transformées (héroïne) pour accroître leur puissance. Consommées hors du cadre médical, ces molécules deviennent des « stupéfiants », c'est-à-dire des substances capables d'engendrer une sorte d'inhibition de la conscience.

L'essor brutal de la société de consommation a parachevé l'évolution de l'usage des psychotropes en généralisant leur distribution. Ainsi les Andins ne mâchent plus les feuilles de coca mais « sniffent » la cocaïne, et en Extrême-Orient on s'injecte l'héroïne ! Une économie de marché s'est alors mise en place. Pour les pays pauvres, il est plus rentable de cultiver des champs de pavot à opium, des plantations de coca ou de cannabis que de tenter de rivaliser avec les grands pays producteurs de céréales. Placés sous la menace d'importants cartels dont la puissance financière, soigneusement dissimulée, est considérable, les paysans de ces pays ont peu de possibilités de révolte et nos sociétés pourtant si riches ne font guère avancer les cultures de remplacement comme le montre actuellement la situation de l'Afghanistan. Il n'est du reste pas certain que l'interdiction de ces productions agricoles malfaisantes ne favoriserait pas l'arrivée massive d'autres substances psychoactives peut-être encore plus dangereuses, telles que les drogues de synthèse. Celles-ci sont déjà présentes, comme le montre la consommation en plein essor de l'ecstasy, un dérivé amphétaminique.

Les conduites addictives

Les produits qui viennent d'être évoqués ont été classés très tôt comme substances à détention et consommation « illicites », lesquelles déboucheront par conséquent sur des sanctions judiciaires. Il faut y ajouter un grand nombre de substances qui n'ont pas de statut particulier (colles, produits volatils enivrants, etc.) ou qui se trouvent dans la catégorie des médicaments (antidépresseurs, hypnotiques et anxiolytiques tels que les benzodiazépines) dont la délivrance est réglementée par le Code de la pharmacie. A contrario, d'autres substances, telles que le tabac et l'alcool (probablement la substance psychoactive la plus consommée dans le monde), conservent un statut ordinaire au regard de la loi, sauf poursuite [...]

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Substances psychoactives et leurs usages

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Circuit dopaminergique de récompense

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Les systèmes opposants

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Pour citer l’article

Bernard Pierre ROQUES, Eduardo VERA OCAMPO, « ADDICTION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/addiction/