ADAM

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De la Bible à la gnose

Dans la Genèse, un récit plus ancien, bien que placé en second lieu (Gen., ii, 4-25), décrit la formation de l'homme, modelé avec la glaise du sol, puis animé par le souffle de Dieu, qui en fait un être vivant, placé alors dans un jardin divin planté d'arbres fruitiers luxuriants. Dieu lui interdit de goûter aux fruits de l'arbre de la connaissance du bien et du mal, l'invite à donner un nom aux animaux, enfin lui octroie une compagne qui lui soit adaptée, la femme formée d'une partie de son côté. L'union du premier couple doit être le prototype des mariages ultérieurs. La nudité ne provoque alors aucune honte.

Un récit encyclopédique plus récent, bien qu'il ouvre la Genèse (i, 1 - ii, 4), place la création de l'homme à la fin de l'œuvre créatrice et l'exprime en termes plus abstraits. L'humanité est constituée à l'image de Dieu ; elle comporte les deux sexes, mâle et femelle ; elle est destinée à peupler et à dominer la terre. Tel est le donné initial, sur lequel se sont greffés ensuite bien des développements.

On trouve chez le philosophe juif Philon, au début du premier siècle de notre ère, un effort d'interprétation rationnelle, qui devait inspirer bon nombre de Pères de l'Église. D'autres écrits vont dans une direction franchement imaginative. Le corps d'Adam, d'une grande beauté, était gigantesque et s'étendait de la terre au ciel. Les anges reçurent l'ordre de rendre hommage à cette créature, image de Dieu. Tous s'inclinèrent à l'exception de Satan, qui fut chassé du ciel et devint l'ennemi de l'homme. Certains auteurs pensent que le premier être humain avait deux faces et deux sexes : la formation de la femme consista à séparer cet être double en deux moitiés.

L'Islam, dans le Coran et dans des écrits postérieurs, a repris certaines traditions extra-bibliques, juives ou chrétiennes. Un trait original du Coran (ii, 28-32) est que les noms de tou [...]


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Pour citer l’article

André-Marie DUBARLE, « ADAM », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/adam/