ACUPUNCTURE

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Définitions préliminaires

Acupuncture traditionnelle

L'acupuncture traditionnelle postule l'existence d'une énergie yin et yang, circulant dans l'organisme dans un système complexe de méridiens superficiels. La maladie résulterait d'un déséquilibre énergétique qui sera régularisé par l'implantation d'une aiguille d'acupuncture au niveau de points spécifiques.

Électro-acupuncture

La majorité des travaux ont porté sur l'électro-acupuncture. Les avantages sont une plus grande facilité d'utilisation pour de longues périodes, un meilleur contrôle du niveau plus ou moins élevé de la stimulation électrique. Celle-ci est délivrée au travers des aiguilles d'acupuncture implantées au niveau des points chinois. L'idée n'est pas récente puisque en Europe, dès 1825, Sarlandière préconisait l'utilisation antalgique de l'électro-acupuncture. Actuellement, les paramètres électriques sont choisis de façon à reproduire les effets de l'excitation manuelle. Ils se caractérisent par une fréquence basse (de 2 à 4 cycles par seconde) et par une intensité souvent élevée. Initialement utilisée lors d'interventions chirurgicales, son application s'est étendue au traitement symptomatique de la douleur.

Neurostimulation transcutanée

Contrairement à l'acupuncture, méthode empirique, la neurostimulation transcutanée constitue une application clinique de données neurophysiologiques. Rappelons que deux approches thérapeutiques de la douleur peuvent être distinguées. Certains procédés visent à interrompre la naissance ou la transmission des messages douloureux (antalgiques périphériques, blocs anesthésiques, section neurochirurgicale...). D'autres techniques visent à renforcer un mécanisme de contrôle inhibiteur de la nociception. Le procédé le plus simple est la neurostimulation transcutanée. Son principe est l'activation de messages tactiles véhiculés par les fibres de gros diamètre (groupe II). Ces influx exercent au niveau médullaire une action inhibitrice sur les messages douloureux activés par les fibres de plus petit diamètre (groupes II et III). Cette modalité de stimulation utilise une fréque [...]


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Écrit par :

  • : chef de travaux, assistant en neurophysiologie à l'hôpital Saint-Antoine, Paris

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Pour citer l’article

François BOUREAU, « ACUPUNCTURE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/acupuncture/