ACHÉENS

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La langue

Seul le problème posé par la langue est aujourd'hui résolu. Les travaux de Ventris et Chadwick ont fait la quasi-unanimité des historiens et des linguistes : les tablettes du linéaire B qui jalonnent le monde achéen nous restituent, non un alphabet, mais le syllabaire achéen : il comporte 64 ou 87 signes dérivés, sous une forme améliorée, du linéaire A, écriture minoenne non déchiffrée importée en Grèce à une date encore inconnue (xve siècle avant J.-C. ?). Ventris et Chadwick, parvinrent à déchiffrer ces tablettes en supposant qu'elles étaient écrites en grec : le linéaire B, syllabaire achéen, est donc une écriture en langue grecque ; ainsi, le plus ancien dialecte grec que nous connaissons remonte au xiiie siècle ; jusqu'alors c'était celui des textes homériques, du ixe siècle.

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Pour citer l’article

Andrée POUGET, « ACHÉENS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/acheens/