ACCUMULATIONS (géologie)Accumulations marines

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Les agents de transport

La sédimentation étant le résultat d'un arrêt dans le transport, son mécanisme est étroitement lié à celui du transport.

Contrairement à une opinion encore répandue, les courants marins sont loin d'être le principal agent de transport en milieu maritime : les houles jouent un rôle bien plus considérable. Une brève esquisse de l'action de la houle à la côte est nécessaire pour faire comprendre les mécanismes qui règlent le profil et le plan des accumulations littorales meubles.

Action de la houle à la côte

Pour l'essentiel, les mouvements des sédiments littoraux sont réglés par le rapport qui existe, du point de vue de la compétence et de celui de la direction, entre le jet de rive, ou translation de l'eau vers le haut de la plage au moment de l'arrivée de la vague, et le retrait, ou ruissellement en nappe de cette même eau retournant à la mer selon la plus grande pente. À un moindre degré, la période de la houle, en réglant le lieu de la rencontre entre le retrait d'une vague et le jet de rive de la suivante, exerce aussi une certaine influence sur les accumulations littorales.

Vallum morainique et sandur

Dessin : Vallum morainique et sandur

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Vallum morainique et sandur. 

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Vagues

Photographie : Vagues

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Déferlement de vagues à l'approche d'une côte (Bermudes). 

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Lorsque la houle frappe de front le littoral, le jet de rive entraîne vers le haut de la plage une certaine quantité de particules meubles superficielles, dont la masse unitaire et la masse globale sont fonction de la compétence propre au jet de rive de chaque vague. Le retrait opère, lui aussi, un transport de même nature, mais il est exceptionnel que les compétences des deux transports antagonistes soient identiques. Hors ce cas, le bilan net est un transport, soit vers le haut, soit vers le bas.

Les vagues courtes et hachées mises en mouvement par les vents locaux donnent des jets de rive qui prolongent directement le déferlement, et sont de ce fait assez vigoureux, bien que peu d'eau soit mise en mouvement, et que le retrait soit donc peu efficace. Aussi ces petites vagues font-elles engraisser les hauts de plage, et maigrir corrélativement les bas de plage (fig. 1).

Houles courtes

Dessin : Houles courtes

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Action des houles courtes sur une plage (vue en coupe) 

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Au contraire, les majestueux rouleaux des houles longues, dont le [...]

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Vallum morainique et sandur

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Vagues

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Houles courtes

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Jean-Pierre PINOT, « ACCUMULATIONS (géologie) - Accumulations marines », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/accumulations-geologie-accumulations-marines/