ACARIENS

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Acariens

Acariens
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Acariens : morphologie

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Acariens : classification

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Tique américaine du chien

Tique américaine du chien
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Acariens et maladies

Les acariens sont à l'origine de nombreuses maladies ou nuisances chez l'homme, les animaux et les plantes.

Chez l'homme, les deux maladies les plus connues sont la maladie de Lyme et la gale. La première, rencontrée essentiellement dans les zones tempérées, est une infection bactérienne dont les atteintes chroniques peuvent être redoutables. Elle est propagée par les tiques qui transmettent, lors d'un repas sanguin, une bactérie de type Borrelia burgdoferi à l'homme et à d'autres animaux, à partir de réservoirs naturels variables selon les régions (petits rongeurs, cervidés et même passereaux en Irlande). La gale est une atteinte contagieuse de la peau qui est provoquée par les œufs pondus par Sarcoptes scabiei dans des sillons creusés dans le derme et qui sont à l'origine de démangeaisons intenses et de lésions de grattage. Une quinzaine d'autres maladies dites à tiques, c'est-à-dire dont les tiques sont les vecteurs, se classent essentiellement parmi les rickettsioses du groupe boutonneux et diverses viroses comme les encéphalites et les fièvres hémorragiques. Étant parfois graves, comme les encéphalites et la maladie de Congo-Crimée, ces pathologies ont été décrites surtout depuis la Seconde Guerre mondiale et sont liées à l'augmentation de la fréquence de contact des hommes avec une nature devenue vecteur de maladies à la suite de modifications des écosystèmes. C'est le cas, par exemple, de la maladie de Lyme chez les gardes forestiers nord-américains après le repeuplement des grands parcs en cervidés, réservoirs de l'agent bactérien.

Chez l'homme, il existe également des acariens dits domestiques, organismes microscopiques – le plus souvent du genre Dermatophagoïdes – qui vivent dans la poussière, la literie, etc., et se nourrissent de débris tégumentaires humains. Ils sont responsables d'une pluralité de phénomènes allergiques de gravité variable, qui sont liés à leurs déjections ou à des composants de leur cuticule. Très fréquentes, ces allergies sont co [...]

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Écrit par :

  • : professeur de biologie animale cellulaire et moléculaire à l'université de Bourgogne
  • : chercheur en histoire des sciences, université Paris-VII-Denis-Diderot, ancien chef de service à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Jean-Louis CONNAT, Gabriel GACHELIN, « ACARIENS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/acariens/