ABSTENTIONNISME

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Les facteurs favorisant la participation électorale

La charge symbolique des cérémonies électorales

Le droit de vote est généralement – bien qu'inégalement – perçu comme une conquête. Des hommes et des femmes ont sacrifié leur vie pour l'obtenir et le transmettre. Il symbolise l'appartenance et l'adhésion à la communauté nationale (Sophie Duchesne) et distingue traditionnellement le citoyen de l'étranger. Voter, c'est donc aussi manifester son intérêt pour son pays. Les élections sont par ailleurs considérées comme la clé de voûte des institutions démocratiques. Par ce moyen, les citoyens peuvent exprimer et faire prévaloir des opinions et des attentes. Ils sont censés disposer d'un pouvoir de désignation et de contrôle des élus et d'une influence sur les décisions des gouvernants. Le droit de vote distingue ainsi le citoyen du sujet puisque, en l'exerçant, le premier consent à l'exercice de l'autorité alors que le second ne peut que le subir. Les procédures électorales sont aussi considérées comme des moyens légitimes de régler pacifiquement les conflits. La participation électorale renforce enfin la légitimité interne mais aussi internationale de l'État et de ses dirigeants.

Cinquième République : abstentionnisme aux élections présidentielles

Tableau : Cinquième République : abstentionnisme aux élections présidentielles

Tableau

Taux d'abstention aux élections présidentielles depuis le premier scrutin de 1965, en pourcentage. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Pour toutes ces raisons, l'acte de vote est hautement valorisé, au moins du point de vue des principes officiels les plus révérés. Les élections sont une importante cérémonie civique, nationale et démocratique à laquelle beaucoup de citoyens pensent qu'il est difficile de ne pas participer, même quand ils sont faiblement concernés par ses enjeux politiques. Les jours d'élection sortent de l'ordinaire par leurs aspects festifs et parfois cathartiques (libération des passions et conjuration des crises). Ce sont également des occasions de déplacement et de réjouissances. Les scrutins sont des formes de célébration et de communion nationale, patriotique, démocratique et civique. Ce sont aussi des cérémonies où les hiérarchies habituelle [...]


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Abstentionnisme sous la Ve République

Abstentionnisme sous la Ve République
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cinquième République : abstentionnisme aux élections présidentielles

Cinquième République : abstentionnisme aux élections présidentielles
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cinquième République : abstentionnisme aux élections législatives

Cinquième République : abstentionnisme aux élections législatives
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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-I, Centre de recherches politiques de la Sorbonne

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Pour citer l’article

Daniel GAXIE, « ABSTENTIONNISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/abstentionnisme/