ABSOLUTISME

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Les données historiques

On peut distinguer, à la suite de M. Prélot, un absolutisme juridique, œuvre de juristes comme Le Bret, qui essaie d'arriver à la notion d'un État illimité, mais en fonction de la pratique qu'il a lui-même du pouvoir ; un absolutisme pragmatique, œuvre de politiques comme Richelieu ; et un absolutisme théologique représenté, par exemple, par Bossuet.

L'absolutisme au XVIe siècle, besoin de la société

Au xvie siècle, apparaît certainement l'idée d'un absolutisme royal. Le roi incarne l'idéal national et possède les attributs traditionnels de la souveraineté. À ce moment, l'idée d'absolutisme exprime principalement le fait que le roi a réussi à éliminer les pouvoirs, féodaux et autres, qui limitaient en droit et en fait son autorité et ses possibilités d'action. Les anciennes conceptions de la monarchie ne sont pas éliminées, mais il s'y superpose l'idée d'absolutisme à l'encontre des anciennes idées de limitation.

L'absolutisme naît du besoin de la société elle-même ; il semble à tous nécessaire d'avoir un pouvoir puissant à la tête de la société, pour diverses raisons : multiplication des guerres engageant des royaumes entiers, guerres intérieures, conflits des grandes familles seigneuriales risquant de mettre en jeu l'unité du royaume, conflit entre la bourgeoisie riche et la noblesse qui, toutes deux, appellent le roi comme arbitre.

Toutefois, durant cette période, l'absolutisme affirmé est limité par l'existence des corps et communautés, des contrats, coutumes, privilèges. D'autre part, cette affirmation d'absolutisme n'est pas contradictoire avec les doctrines dominantes de l'humanisme et de la Renaissance : l'homme devenu mesure de toute chose tend à s'incarner dans le type achevé, exemplaire, de l'homme : le héros. C'est exactement cela que le roi va représenter. Il est l'homme au sommet de sa puissance et de son action : il mérite qu'on lui laisse le pouvoir ; on proclame le roi d [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Bordeaux-I, membre de l'Académie de Bordeaux

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Pour citer l’article

Jacques ELLUL, « ABSOLUTISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/absolutisme/