LINCOLN ABRAHAM (1809-1865)

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L'ascension sociale

Un fils de pionnier

Abraham Lincoln est né dans une cabane en rondins près de Hodgenville dans le Kentucky, le 12 février 1809. Ses parents, Thomas Lincoln et Nancy Hanks Lincoln, étaient des gens simples et modestes, sans instruction. Ils vécurent au Kentucky jusqu'à ce qu'Abraham eût sept ans. L'enfant fréquenta des écoles de fortune et y reçut une première instruction, dont la durée totale n'excéda pas un an. Toutefois, pendant cette courte période, il apprit à lire, à écrire et il acquit des notions simples d'arithmétique.

En 1816, Thomas Lincoln se rendit en Indiana, de l'autre côté de l'Ohio, vers le nord. Il s'installa dans le sud-ouest du territoire qui allait se constituer en État avant la fin de l'année. La population était très clairsemée dans un pays couvert d'une forêt dense. Le jeune Lincoln commença à travailler, abattant des arbres et coupant du bois de chauffage.

Deux ans après le déménagement, Nancy Hanks Lincoln mourait. Un an plus tard, Thomas Lincoln se remaria avec Sarah Bush Johnston, à qui Abraham voua une affection profonde et durable.

Les Lincoln vécurent dans l'Indiana, de 1816 à 1830. Abraham travaillait pour son père et pour des voisins ; une fois, il aida à conduire un bateau chargé de produits agricoles sur l'Ohio et le Mississippi jusqu'à La Nouvelle-Orléans.

En 1830, Thomas Lincoln alla s'établir dans l'Illinois où la terre était, à juste titre, réputée fertile. Il défricha du terrain près de la rivière Sangamon à seize kilomètres à l'ouest de la ville actuelle de Decatur. Au bout d'un an, le jeune Lincoln, alors âgé de vingt-deux ans, décida de mener une existence indépendante. Il travailla d'abord comme matelot sur un bateau allant à La Nouvelle-Orléans, puis s'installa sur la frontière dans le village de New Salem, à une trentaine de kilomètres au nord-ouest de Springfield. Il fut successivement garçon meunier, commis de magasin, propriétaire de magasin (il s'y ruina) et receveur des postes. Il s'engagea dans la guerre de Black Hawk en 1832 (soulèvement des Indiens dans le nord de l'Illinois) et servit pendant troi [...]

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Abraham Lincoln

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Bataille de Buena Vista

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Abraham Lincoln et le général McClellan, A. Gardner

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Armée du Potomac

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Pour citer l’article

Paul M. ANGLE, « LINCOLN ABRAHAM - (1809-1865) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/abraham-lincoln/